Los mosquitos infectados con bacterias reducen los casos de dengue

Un nuevo enfoque para abordar la propagación del dengue ha demostrado ser muy eficaz en Indonesia. Al infectar a los insectos con una determinada bacteria, los investigadores han logrado reducir el número de infecciones e ingresos hospitalarios.

La fiebre del dengue es un síndrome viral transmitido por mosquitos Aedes aegypti y Aedes albopictus (también llamado mosquito tigre) y causado por uno de los cuatro serotipos del virus del dengue (DEN1 a DEN4). Considerada una de las diez principales amenazas para la salud mundial en 2019 por la Organización Mundial de la Salud, esta enfermedad afecta de 50 a 100 millones de personas en todo el mundo cada año. Los síntomas más comunes son fiebre y dolor articular, pero sus complicaciones pueden ser graves.

Para combatir el dengue, muchos países han centrado sus esfuerzos en insecticidas o métodos de gestión ambiental, con el objetivo de controlar las poblaciones de mosquitos vectores. Sin embargo, como equipo de investigadores en el Revista de Medicina de Nueva Inglaterra, estos enfoques no han sido efectivos.

Infección bacteriana

En un trabajo reciente, Adi Utarini, investigador de salud pública y especialista en control del dengue de Indonesia, se centró recientemente en Wolbachia pipientis. Es una bacteria intracelular que infecta a muchas especies de insectos, pero no al mosquito A. aegypti. Sin embargo, se sabe que esta bacteria inhibe la replicación viral, lo que dificulta que los insectos infectados propaguen la enfermedad.

mosquitos del dengue
Crédito: Kranich17 / pixabay

Resultados espectaculares

Por lo tanto, con su equipo, la investigadora ha desarrollado un programa destinado a infectar intencionalmente a varios millones de mosquitos antes de liberarlos.años más de la mitad de la ciudad de Yogyakarta, Indonesia, donde el dengue es endémico. El objetivo: que la bacteria Wolbachia pipientis, capaz de manipular a su huésped para asegurarse de que sea heredada por la próxima generación, pueda propagarse rápidamente en las poblaciones de mosquitos.

¡Y los resultados son espectaculares! Estos trabajos, realizados durante un período de nueve meses en 2017, de hecho han permitido reducir los casos registrados de dengue en un 77%, mientras que los casos de hospitalización se redujeron en un 86%.

Tras el éxito de la prueba, desde entonces se han liberado mosquitos en toda la ciudad, y pronto se liberarán más en las áreas circundantes.

“Es un gran éxito para la gente de Yogyakarta. Indonesia tiene más de 7 millones de casos de dengue cada año. El éxito de la prueba nos permite extender nuestro trabajo a toda la ciudad de Yogyakarta y a las áreas urbanas vecinas. Creemos que hay un futuro posible en el que las personas de las ciudades indonesias puedan vivir libres de dengue ”Adi Utarini dijo en un comunicado.

Cameron Simmons, coautor del estudio, señala que el uso de mosquitos infectados con Wolbachia también podría aplicarse para tratar otras enfermedades, como el Zika, la fiebre amarilla y la chikungunya.


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