Los mosquitos son sensibles al color de la piel, según un estudio

Si bien los mosquitos pican abundantemente a todo tipo de seres vivos, un estudio sugiere que estos insectos también se sienten atraídos por ciertos colores relacionados con la piel humana y el sistema circulatorio. A que este nuevo descubrimiento ¿podría ser útil?

Una reacción sólo en presencia de CO2

Cada verano, a muchos de nosotros nos surge la misma pregunta: “¿Me volverán a comer los mosquitos? » En 2021, los investigadores incluso llegaron a explorar la posibilidad de hacer a los humanos “invisibles” para estos desagradables insectos. Sin embargo, algunas personas pueden beneficiarse en diversos grados de una tipo de inmunidad natural. De hecho, sabemos que los mosquitos se sienten atraídos por ciertos olores, por la transpiración y tienen sus preferencias, especialmente en cuanto al tipo de sangre.

Un estudio publicado en la revista Nature Communications el 4 de febrero de 2022 también trae algo nuevo. Según investigadores de la Universidad Estatal de Washington en Seattle (EE.UU.), el color de la piel también puede influir en el comportamiento mosquitos

Los mosquitos se colocaron en cajas con puntos y otras formas en diferentes colores : azul, cian, negro, naranja, rojo, verde y morado. Normalmente, los insectos realmente no reaccionaban a los colores. Por otra parte, cuando los investigadores inyectó CO2 en las cajas, las reacciones no se hicieron esperar. Recuerda que el CO2 que exhalamos es un marcador que los mosquitos reconocen para identificar sus objetivos.

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Créditos: Julio Bonfante / iStock

¿Qué colores parecen gustarles a los mosquitos?

Los resultados muestran que los mosquitos tienen reaccionar de manera diferente a los colores en presencia de CO2. Si el azul, el verde y el morado no provocan ninguna reacción especial, el cian, el naranja, el negro y el rojo atraen a los mosquitos. Sin embargo, el cian no tiene conexión con la piel humana a diferencia del naranja, el negro y especialmente el rojo, siendo este último relacionado con nuestro sistema circulatorio. Recordemos lo obvio: los insectos hembras nos chupan la sangre.

Esta investigación da testimonio de un verdadero descubrimiento, porque anteriormente no sabíamos que los mosquitos podían ser sensibles al color de nuestra piel. Para los científicos, el trabajo podría conducir al desarrollo de nuevos sistemas de protección y otras trampas para controlar mejor estos insectos.

Por último, subrayemos el hecho de que los investigadores utilizaron mosquitos de la especie Aedes aegypti. Sin embargo, pueden transmitir muchas enfermedades, como el dengue, el chikungunya, el virus Zika o la fiebre amarilla. Para los especialistas, esta especie representa uno de los vectores más importantes de enfermedades transmitido a los humanos.


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