Los murciélagos vampiros no dudan en compartir comidas de sangre

Las hembras de murciélago vampiro a menudo regurgitan sangre a padres y no padres relacionados socialmente que han fracasado en su caza nocturna. Este intercambio de alimentos se forma a través de asociaciones privilegiadas y el aseo social dentro de los dormitorios. Según un estudio reciente, estas relaciones de cooperación también se extienden más allá del albergue.

Los biólogos saben que los murciélagos son mamíferos sociales, especialmente las hembras. Se acicalan unos a otros dentro de sus dormitorios y, a menudo, regurgitan sus comidas para alimentar a los menos afortunados en su viaje de caza. Al igual que los humanos y otros animales, los murciélagos también tienen preferencias sociales (amigos y, digamos, “amigos menos buenos”). Pero, ¿hasta dónde llegan estas amistades?

Como parte de este trabajo, los investigadores de la Universidad Estatal de Ohio querían saber si los murciélagos se alimentaban solos o con amigos fuera del gallinero. Por tanto, Gerald Cater y su equipo estudiaron dos colonias de Desmodus rotundus, murciélagos vampiros comunes que deambulan cerca de los pastores en las zonas rurales de Panamá.

Gracias a las redes extendidas sobre la ruta de vuelo, los investigadores pudieron capturar y marcar a unas cincuenta hembras con dispositivos de rastreo. Estos hicieron posible comprender la ubicación de los murciélagos dentro del dormitorio y, por lo tanto, determinar sus amistades. Estos mismos dispositivos permitieron descubrir qué murciélagos terminaron más tarde en los sitios de alimentación.

Para observar y registrar a los mamíferos, los investigadores utilizaron una cámara de infrarrojos y un micrófono ultrasónico. Este último se conectó a una computadora y registró automáticamente las ondas sonoras emitidas por los murciélagos.

murciélagos
Crédito: Sherri y Brock Fenton

“¿Vienes a comer? Soy yo quien invita ”

Los investigadores encontraron que los mamíferos operaron varias llamadas mientras se alimentaban, ya sea para atraer a otros murciélagos (amigos), o para alejar a aquellos con los que no tenían una conexión particular.

Entonces, todas las noches es el mismo baile. Los murciélagos abandonan los huecos de los árboles en los que viven y vuelan hacia la noche en busca de ganado. Una vez que el objetivo está bloqueado, el mamífero alado aterriza sobre su espalda, usa sus sensores de calor para localizar los vasos sanguíneos antes de preparar el sitio de la herida afeitándose los pelos con su lengua áspera. El murciélago finalmente va a la mesa. Y a menudo, ella no está sola. Según este trabajo publicado en PLOS Biology, algunos ejemplares pueden, de hecho, alertar a sus amigos.

Para los investigadores, este estudio revela que los murciélagos vampiro, que a menudo sufren de mala reputación, son en realidad no tan diferente a nosotros. “Esto muestra que la forma en que se comportan de alguna manera es similar a la forma en que nos comportamos los humanos.“Dice Brian Bird de la Universidad de California en Davis. “Cuidan preferentemente a familiares y amigos.“.

Estos comportamientos alimentarios podrían promover la supervivencia de los murciélagos. De hecho, preparar una herida requiere tiempo y trabajo, lo que hace que estos animales sean más vulnerables a los depredadores (rapaces, en particular). Por lo tanto, ser advertido de una comida “preparada con anticipación” hace que los murciélagos sean menos propensos a ser vistos y, por lo tanto, comidos a su vez.


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