¿Los neandertales frecuentaban las tierras de Diana?

Según las nuevas excavaciones en Althorp House, los habitantes originales de la finca de la difunta princesa Diana pueden haber sido neandertales. Los arqueólogos, que inicialmente buscaban los restos de un antiguo pueblo medieval, finalmente se encontraron con conchas marinas decoradas hace más de 40.000 años.

Althorp es una finca de unos 60 km² y una casa histórica en Northamptonshire, en East Midlands, en el centro de Inglaterra. Althorp es el hogar histórico de la familia Spencer, propietarios de la tierra desde 1508 (la propiedad actual, algo más nueva, se construyó en 1688). Estas tierras son actualmente propiedad de Charles Spencer, noveno conde Spencer y hermano de Diana Spencer.

El hermano de Diana solicitó recientemente que se llevaran a cabo excavaciones en su tierra para encontrar los restos de un pueblo llamado Ollethorp. Abandonado durante la Peste Negra del siglo XIV, de hecho estaba en la propiedad de Spencer, cerca de la residencia principal.

Restos prehistóricos

Durante sus excavaciones, Roger Michel y su equipo del Instituto de Arqueología Digital desenterraron un montón de basura que contenía conchas visiblemente decoradas, pedernal y algunas piezas de madera talladas y astilladas. Después del análisis, se supo que estos proyectiles se habían trabajado allí. alrededor de 40.000.

Los investigadores, que por lo tanto esperaban encontrar restos de la época medieval, finalmente se encontraron con un verdadero tesoro prehistórico.

No creemos que las conchas marinas hayan sido los restos de una comida prehistórica, ya que Althorp estaba aún más lejos del mar de lo que está hoy.“, Subraya el Telegraph Roger Michel. ” También están incisos. Podrían haber sido utilizados para decoración o como espuelas de nácar para joyería.“.

La datación nos sitúa en una época en la que los neandertales (Homo neanderthalensis) probablemente todavía operaban en lo que hoy es Gran Bretaña.

Tenga en cuenta que los humanos modernos (Homo sapiens) parecen haber llegado a la región casi al mismo tiempo, ya que las poblaciones de neandertales continuaron disminuyendo. Además, es muy posible que estos Los restos de conchas han sido trabajados por miembros de nuestra propia especie., no nuestros primos mayores.

Diana de los neandertales
Crédito: Nikola Solic

Neanderthal capaz de pensamiento simbólico

Sin embargo, la idea de que los neandertales pudieran haber decorado estas conchas no es sorprendente. Representados durante mucho tiempo como “seres sedientos de sangre”, ahora sabemos que nuestros primos eran más sensibles de lo que pensábamos. También tenían una vena artística. Hace tres años, un estudio nos reveló que las pinturas encontradas en tres cuevas de España en La Pasiega (noreste del país), Maltravieso (oeste) y Ardales (sur) fueron realizadas hace más de 64.000 años, 20.000 años antes de que los humanos modernos llegaran a Europa. Entonces, Neanderthal debe ser el autor.

En 2019, los arqueólogos también encontraron el dedo de un águila finamente tallada por un neandertal hace 39.000 años para hacer un colgante. Publicado en la revista Science Advances, este descubrimiento relanzó una vez más el debate sobre la cognición de este primo A menudo criticado quien finalmente dominó el pensamiento simbólico.

Mientras tanto, el equipo de arqueología de Spencer Estate planea continuar con la excavación en un intento por desenterrar otros artefactos que puedan brindarnos más información sobre los autores de estas decoraciones.


.