Los niveles de dióxido de carbono de la Tierra no han sido tan altos en toda la historia de la humanidad.

Los niveles de dióxido de carbono han alcanzado un máximo histórico, nuevamente. En mayo (el mes que los científicos usan para comparar los cambios de CO2 de un año a otro), el dióxido de carbono en la atmósfera promedió 419 partes por millón, según datos del Instituto Scripps de Oceanografía y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA).

Desafortunadamente, eso en sí mismo difícilmente podría clasificarse como noticia. Pero lo que realmente llama la atención es que los niveles de CO2 no han sido tan altos desde antes de que los humanos surgieran como especie. Tendríamos que ir a la época del Plioceno, hace entre 4,1 y 4,5 millones de años, para ver niveles similares, un período en el que los niveles del mar eran casi 80 pies más altos y las temperaturas estaban alrededor de 7 ° F por encima de la era preindustrial.

Ni siquiera una pandemia que mantuvo a muchos de nosotros adentro podría detener el aumento del dióxido de carbono atmosférico. El gas de efecto invernadero de larga duración que impulsa el cambio climático ha fluctuado naturalmente a lo largo de la historia de nuestro planeta, pero los científicos están virtualmente cierto que la acumulación actual está impulsada por actividades humanas, especialmente la quema de combustibles fósiles. Es una clara señal de que el mundo no está haciendo lo suficiente para frenar las emisiones.

“El último botón de control del CO2 atmosférico son las emisiones de combustibles fósiles”, dijo el geoquímico de Scripps Oceanography Ralph Keeling en un comunicado de la NOAA. “En última instancia, necesitamos recortes que sean mucho más grandes y sostenidos por más tiempo que los cierres relacionados con COVID de 2020”.

No es solo que los niveles de CO2 estén aumentando, sino que el ritmo al que están aumentando es alarmante. En 2013, el mundo pasó por primera vez una marca histórica: 400 partes por millón (ppm) de CO2 en la atmósfera. Desde entonces, solo tomó ocho años subir a 420 ppm, y ahora, ya estamos en 429 ppm.

Inicialmente, había esperanzas de que la pandemia al menos desaceleraría las emisiones de gases de efecto invernadero, y durante la primera parte del año, eso era cierto. Pero a finales de 2020, era casi como si nada hubiera cambiado. Las emisiones de los últimos meses del año ya eran superiores a las de años anteriores.

El año pasado también marcó el quinto aniversario de la adopción del histórico acuerdo climático de París. Dentro del plan, los países acordaron tomar medidas para reducir sus emisiones y mantener el planeta en línea con un calentamiento de no más de 2 grados centígrados sobre los niveles preindustriales (y el ambicioso objetivo de 1,5 grados centígrados). Con temperaturas que ya superan 1 grado Celsius por encima del nivel preindustrial, el ambicioso objetivo casi se ha ido, e incluso el objetivo “normal” parece cuestionable, ya que pocos países han respaldado sus ambiciones declaradas con acciones.

Las emisiones de CO2 pueden durar 1.000 años en la atmósfera y, mientras sigamos emitiendo el gas, seguirá acumulándose. Es probable que las emisiones globales no hayan alcanzado su punto máximo y continuarán impulsando el cambio climático a un territorio desconocido y peligroso. El cambio climático ya le está costando al mundo en los billones, y solo se espera que el costo aumente a medida que aumentan las emisiones.