Los nudillos son la segunda fuente de microcontaminantes en el océano

En el centro de atención desde hace unos meses, los nurdles son un tipo bastante específico de desechos tóxicos. Se trata de diminutos gránulos de plástico que se utilizan como materia prima para la producción de todo tipo de objetos.

En el corazón de un gran desastre ecológico

El MV X-Press Pearl fue un buque portacontenedores que se hundió en mayo de 2021 frente a las costas de Sri Lanka. Después de trece días de incendio, el barco que se hundió dejó escapar toneladas de fuel oil y ácido nítrico. Sin embargo, otra contaminación de este barco causó gran preocupación a los observadores. De hecho, el carguero transportaba nada menos que 87 envases que contienen nurdles.

Los Nurdles son pequeñas bolitas de plástico del tamaño de una lente. Ellos servir como materia prima durante la fabricación de todos los objetos plásticos que integran nuestra vida diaria. Además, estos mismos nudillos pueden estar compuestos de polietileno, o de polipropileno o de poliestireno. Cada año se producen miles de millones antes de su distribución a los cuatro rincones del mundo.

Sin embargo, durante su fabricación en la fábrica o su transporte, los nurdles terminan con bastante frecuencia su carrera en ríos y océanos. Una vez en el agua, los gránulos fragmentar en nanopartículas, por lo que resulta imposible limpiarlos. Estas partículas microscópicas y a menudo hidrófobas flotan durante años en la superficie del agua y se convierten en una plaga para el medio ambiente.

Barco de carga Xpress Pearl se hunde en Sri Lanka
El MV X-Press Pearl antes de hundirse. Crédito: Isuruhetti / Wikipedia

No clasificado como material peligroso

Los nurdles fragmentados también actúan como esponjas tóxicas, atrayendo otras toxinas y contaminantes. También representan un tipo de balsa de transporte para muchas bacterias, incluyendo Escherichia coli y Vibrio cholerae (cólera). La urgencia está, pues, muy presente, porque los océanos reciben cada año nada menos que 230.000 toneladas de estos pellets, lo que convierte a este producto en la segunda mayor fuente de contaminación marina en términos de masa.

Además, como recordaba un informe de la ONU publicado en julio de 2021, las niñeras no forman parte de la materiales clasificados como peligrosos para la Organización Marítima Internacional (OMI). De hecho, colocarlos en la misma categoría que los productos nocivos e inflamables como la gasolina, el queroseno o incluso el diesel representaría una limitación para estos transportistas. Entonces estarían obligados a respetar reglas muy estrictas con respecto al almacenamiento y envío.

Sin embargo, tal clasificación evitaría otro desastre a gran escala en el futuro. Sin embargo, incluso el terrible accidente que tuvo MV X-Press Pearl devastó la costa y la vida marina local no parece haber marcado la diferencia.


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