Los países están abusando de los recursos naturales más rápido de lo que es sostenible, incluso los más ecológicos

Se puede lograr satisfacer las necesidades de las personas mientras se cuida el medio ambiente, y ese es el objetivo del desarrollo sostenible. Pero eso no es lo que hemos estado haciendo hasta ahora, según un nuevo estudio.

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Al observar una muestra de 148 países, los investigadores de la Universidad de Leeds encontraron que ni uno solo satisfacía las necesidades básicas de sus residentes sin utilizar los recursos naturales en exceso. Además, si continúan las tendencias actuales, ningún país lo hará en las próximas tres décadas, empeorando las crisis ambientales como el calentamiento global y la contaminación plástica.

El estudio es el primero en verificar el progreso de los países en la satisfacción de las necesidades básicas y también en el respeto de los límites ambientales, y también incluye proyecciones hasta 2050 basadas en las tendencias actuales. Los hallazgos para el desempeño social y ambiental están disponibles en un sitio web interactivo los investigadores construyeron para el propósito del estudio.

Los países ricos como los Estados Unidos, el Reino Unido y Canadá están traspasando las fronteras planetarias mientras logran ganancias sociales mínimas, según los hallazgos del estudio. En otras palabras, los países están ejerciendo cada vez más presión sobre el medio ambiente sin que sus ciudadanos vivan realmente mejor. Mientras tanto, países pobres como Sri Lanka, Bangladesh y Malawi viven dentro de las fronteras, pero no satisfacen las necesidades humanas básicas.

Esto es un problema, porque muestra que estamos fallando como sociedad en ambos extremos.

“Todos necesitan un nivel suficiente de recursos para estar sanos y participar en su sociedad con dignidad, pero también debemos asegurarnos de que el uso global de los recursos no sea tan alto como para causar un colapso climático y ecológico”, Andrew Fanning, autor principal e investigador de el Sustainability Research Institute de Leeds, dijo en un comunicado.

Un análisis social y ambiental

Créditos de imagen: Universidad de Leeds.

Los investigadores de Leeds analizaron el desempeño de los países en un conjunto de 11 prioridades sociales alineadas con los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de la ONU, un conjunto de compromisos que los países acordaron en 2015 y que deberían cumplir para 2030. Algunos de los indicadores incluían el acceso a la energía , calidad democrática y esperanza de vida, entre otros.

Al mismo tiempo, el estudio evaluó si los países funcionaban dentro de seis límites planetarios, incluido el cambio del sistema terrestre, el cambio climático y el uso de fertilizantes. El concepto de límites planetarios fue introducido en 2009 por el Centro de Resiliencia de Estocolmo como una forma de definir un “espacio operativo seguro para la humanidad” y es esencialmente una forma de medir cuán sustentablemente vivimos en función de los límites de recursos del planeta.

Luego, los investigadores proyectaron tendencias para los indicadores sociales y ambientales de cada país hasta 2050, mapeando su desempeño anualmente. Esto demostró que en las últimas décadas ni un solo país logró una base social mínima sin sobrepasar los límites planetarios. Y no están en camino de hacerlo en el futuro.

Costa Rica fue el país que mejor se desempeñó, transformando los recursos naturales en mejoras sociales de manera más eficiente, aunque aún sobrepasa la mitad de los límites planetarios. El país centroamericano es bien conocido por su increíble biodiversidad y apreciación general de la naturaleza, incorporada en las políticas gubernamentales.

“Estos últimos resultados indican que se necesita una transformación sin precedentes en todas las naciones”, dijo Dan O’Neill, coautor del estudio, en un comunicado. “Es poco probable que esta transición se logre solo con mejoras en la eficiencia de los recursos. Los países ricos deben ir más allá de la búsqueda del crecimiento económico como un objetivo nacional “.

El estudio fue publicado en la revista Nature Sustainability.