¿Los pájaros secretan leche para alimentar a los pájaros bebés? » ABC de la ciencia

Cada organismo diseña factores de supervivencia adecuados para hacer frente a los cambios ambientales. Una de esas tácticas es el buche y el esófago modificados de ciertas aves, lo que les permite secretar leche. Las palomas y las palomas secretan leche de sus buches. Los flamencos también han modificado la actividad gástrica superior, y los pingüinos emperador macho han desarrollado un esófago para secretar leche para nutrir a sus crías.

Kingdom Animalia es diverso y usamos caracteres convenientes para identificar a sus miembros. Si les pido que imaginen a cualquier animal alimentando con leche a sus crías, probablemente pensarán en una vaca, porque saben que la alimentación con leche es una característica distintiva de los mamíferos. La raíz de la palabra mamífero incluso indica esto; es latín para ‘del pecho’.

Ahora, aquí hay un dato interesante sobre las aves. ¡Al igual que los mamíferos, algunas especies de aves secretan leche para alimentar a sus crías! Sin embargo, a diferencia de las glándulas mamarias en los senos, ¡segregan leche de sus estómagos! O, más exactamente, de su buche o esófago.

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Las palomas macho y hembra comienzan a secretar leche de buche al menos dos días antes de que nazcan los bebés. Se lo dan de comer a los pichones durante unas dos semanas (Crédito de la foto: -stockphoto mania/Shutterstock)

El buche es una parte modificada del tracto digestivo y un órgano de almacenamiento temporal de alimentos en muchas aves. El cultivo reduce el riesgo de depredadores al reducir el tiempo de búsqueda de alimento antes de huir. Sin embargo, ¡algunas aves también usan buches y órganos análogos para producir leche!

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¿Qué es la leche de pájaro?

Los mamíferos jóvenes dependen de la leche durante una breve etapa, y las crías de aves dependen de los gusanos y las semillas que sus padres han encontrado. Sin embargo, ciertas aves enfrentan desafíos, como piezas bucales subdesarrolladas o escasez de alimentos. En tales aves, verá una etapa de alimentación de leche como los mamíferos. Asegura que haya suficiente nutrición para los más jóvenes.

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Los flamencos tienen un revestimiento similar a un filtro dentro de la boca para retener la comida y eliminar el agua. Su pico superior es más fuerte, por lo que dobla la cabeza y usa el filtro para ingerir alimentos. Estos filtros no están bien desarrollados en las crías. (Crédito de la foto: -Dchauy/Shutterstock)

Cuando los huevos comienzan a eclosionar, el buche (palomas y palomas) o el esófago (pingüino emperador) de algunas aves cambia. Estas células especializadas recolectan grasas, proteínas y otros nutrientes. Una vez que se acumulan suficientes nutrientes, la capa de células se separa y se puede alimentar a los bebés como leche. La leche de aves tiene una función similar a la leche de mamíferos. Tiene capacidad inmunizante y elementos promotores del crecimiento.

¿Qué aves secretan leche y por qué?

La producción de leche se ve a menudo en tres familias de aves.

  1. Flamencos (macho y hembra)
  2. Pingüinos emperador (único macho) de la familia Pingüino
  3. Palomas y palomas (macho y hembra)

flamencos

Los flamencos obtienen gran parte de su alimento del agua, que necesitan filtrar para obtener la comida, como los filtros y tamices de su propia cocina. Los filtros no están bien formados en las crías, por lo que se hace necesaria una dieta líquida de leche de ave. Los flamencos padres secretan leche de su tracto digestivo y alimentan a los bebés durante unos dos meses.

Una cosa sorprendente de esta leche es su color rojo. La leche de ave contiene eritrocitos que le dan un tono tan inusual.

Pingüinos emperadores

Estas aves se reproducen en el hielo marino en temperaturas extremas. Dado que el mar de caza está lejos, los pingüinos jóvenes pueden morir de hambre. Los pingüinos machos, los cuidadores iniciales, producen leche de ave para alimentar a sus crías. Las hembras de los pingüinos emperador se mueven para cazar en el mar después de poner un huevo. Al mismo tiempo, el pingüino emperador macho incuba el huevo durante meses. Una vez que el huevo eclosiona, el macho alimenta la leche de su esófago a los jóvenes.

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En la etapa inicial, si la hembra no regresa del mar, los pingüinos emperadores machos alimentan al bebé con leche. Al regreso de la hembra, comienzan a alimentarse por regurgitación. (Crédito de la foto: -Danita Delimont/Shutterstock)

Cuando el pingüino emperador hembra regresa, se alimentan utilizando otras técnicas, como la regurgitación. Esto significa que primero tragan la comida y la digieren parcialmente. Este alimento semidigerido se le proporciona al pingüino joven.

palomas y palomas

Las palomas y las palomas tienen requisitos precisos para la leche de buche. Sin lactancia, los pichones no logran convertirse en palomas de funcionamiento regular y pueden morir.

El cultivo de palomas macho y hembra se altera para sintetizar este alimento nutritivo. Las palomas alimentan a sus crías con leche de buche durante dos semanas y cambian a otros alimentos al final de la fase de lactancia.

¿Cómo producen leche las aves?

Al inicio de la fase de eclosión, el tracto digestivo de las aves cambia (excepto en el caso de las hembras de pingüino emperador). El proceso comienza con la producción y secreción de la hormona prolactina. La prolactina es una hormona que promueve el comportamiento de los padres en las aves, incluida la crianza y la alimentación.

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Los flamencos hacen nidos de barro para sus huevos. Una vez que el huevo eclosiona, se proporciona leche roja que contiene eritrocitos durante unos meses. (Crédito de la foto: -kingma photos/Shutterstock)

La prolactina promueve un aumento en el número de células germinales en el cultivo. La prolactina también mejora la síntesis de moléculas, como triglicéridos y proteínas antimicrobianas.

Con la producción de prolactina y la activación de genes que sintetizan nutrientes importantes, las células del buche o esófago se multiplican y comienzan a almacenar estos nutrientes. Una vez que la capa celular acumula suficientes nutrientes, se separa como una masa fluida.

Luego, el ave alimenta a las crías con este derivado del tracto digestivo en forma de leche regurgitada.

Conclusión

La leche es un alimento nutritivo que a menudo secretan los mamíferos, pero algunas otras clases, además de los mamíferos, secretan leche. Estas excepciones interesantes incluyen aves como palomas, pingüinos emperador, palomas y flamencos.

Aunque la síntesis de la leche de ave es bastante diferente a la de la leche de los mamíferos, aún comparte beneficios similares para la salud de sus crías. El buche (en palomas y tórtolas), el esófago (en los pingüinos emperador macho) y toda la vía gástrica superior (en los flamencos) sufren cambios funcionales. Se transforman de un área de almacenamiento a un órgano productor de leche. Estas funciones modificadas superan sus restricciones ambientales y mejoran las posibilidades de supervivencia de sus crías.

Varias regulaciones hormonales y genéticas inician la fase de lactancia, que dura de 2 a 3 semanas, según el tipo de ave y la familia. Cuando las aves alcanzan una etapa particular, el tracto digestivo vuelve a su función anterior de almacenar alimentos y el ave madre deja de amamantar.

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