Los parques solares podrían actuar como balsas salvavidas para abejorros y otros polinizadores

Las abejas de todo el mundo luchan por la pérdida de hábitat; Los parques solares podrían proporcionar un refugio seguro, según una nueva investigación.

Créditos de la imagen Josef Pichler.

Investigadores de la Universidad de Lancaster han utilizado modelos informáticos para investigar cómo diferentes escenarios de gestión de parques solares podrían ayudar a proporcionar un hogar para los abejorros que anidan en el suelo. Los resultados son bastante alentadores, explica el equipo, mostrando que los parques solares pueden ayudar a mantener poblaciones significativas de abejorros tanto dentro de sus límites como en sus alrededores.

Aunque la investigación se centró en los abejorros, los autores confían en que los hallazgos también se trasladen a otros polinizadores.

Barrios solares

“Se proyecta que el desarrollo de energías renovables crecerá y se prevé que la energía solar lidere el camino. Los parques solares tienen una alta ocupación de tierra por unidad de energía producida y esto conducirá a un cambio significativo en el uso de la tierra en el futuro ”, dice Hollie Blaydes, estudiante de doctorado y profesora asociada en el Centro de Medio Ambiente de Lancaster, autora principal del artículo, en un correo electrónico. para ZME Science.

“La comprensión de los impactos ambientales de este cambio de uso de la tierra apenas está emergiendo, pero hay margen para incorporar los beneficios ambientales en la transición energética. Un beneficio potencial es la creación de un hábitat de polinizadores dentro de los parques solares “.

Para el estudio, el equipo utilizó modelos informáticos que simulaban el comportamiento de alimentación de los abejorros en los parques solares del Reino Unido. A partir de ahí, examinaron cómo las diferentes estrategias de manejo (cada una con diversos grados de recursos para los insectos) influirían en su número y actividad. Luego utilizaron análisis estadísticos para investigar las diferencias en la densidad de abejorros y la densidad de nidos en los diferentes parques solares del modelo.

Administrar los parques solares como prados, explican, haría que la mayoría de los recursos estuvieran disponibles para los abejorros y podría mantener a poblaciones cuatro veces más grandes que los parques solares que los parques solares con solo pastizales y sin flores. Los cambios necesarios para la transición de los parques solares de césped a prados son bastante simples y podrían proporcionar beneficios significativos para los polinizadores en todo el país, además de generar energía limpia.

Los parques solares más grandes, más alargados y más ricos en recursos (es decir, con más flores) podrían ayudar a aumentar la densidad de abejorros hasta 1 km fuera de sus límites, encontró el equipo. Esto significa que los parques solares bien administrados podrían actuar como puntos críticos, brindando servicios de polinización a los cultivos en las tierras agrícolas cercanas.

“El hábitat de los polinizadores ya se ha establecido dentro de algunos parques solares, pero hay poca evidencia de cuán efectivo es esto y cómo responden los polinizadores”, agregó Blaydes para ZME Science. “Esta brecha de conocimiento nos inspiró a realizar esta investigación y, al hacerlo, hemos proporcionado algunas de las primeras pruebas que sugieren que la creación de un hábitat adecuado en los parques solares podría ser una forma eficaz de apoyar a las poblaciones de abejorros”.

Los parques solares en el Reino Unido a menudo se encuentran dentro de áreas donde se practica la agricultura intensiva. Esto los hace ideales como refugios para abejorros, explica el equipo. Lo que aumenta aún más su potencial a este respecto es que la superficie total de tierra utilizada como parques solares en el Reino Unido aumenta constantemente a medida que más y más demandas de energía del país están cubiertas por paneles solares.

El Reino Unido tiene actualmente alrededor de 14.000 hectáreas, que se prevé que aumenten a 90.300 hectáreas como parte del plan del Reino Unido para cumplir los objetivos netos de emisión cero. Todo ese espacio se puede aprovechar al servicio de los polinizadores.

Sin embargo, el camino a seguir no está realmente definido. La gestión del parque solar a menudo se subcontrata con contratos que suelen durar alrededor de dos años a la vez. Esto puede dificultar la planificación de estrategias de gestión a largo plazo, ya que cada nueva empresa deberá adaptarse y mantener los hábitos que hereda.

“Es probable que la creación de un hábitat rico en flores en los parques solares beneficie a una amplia gama de polinizadores. En este estudio, nos centramos solo en los abejorros que anidan en el suelo, dado que son un polinizador clave de los cultivos agrícolas en el Reino Unido. Otros grupos de polinizadores dependen de recursos similares a los abejorros que anidan en el suelo, pero las diferencias en los rangos de vuelo y los patrones de alimentación significan que se necesitaría un enfoque de modelado ligeramente diferente para probar la gestión del parque solar y las opciones de diseño para estos grupos ”, agrega Blaydes para ZME Science.

Además de ofrecer enormes beneficios económicos para los agricultores y la sociedad en su conjunto al albergar abejorros que se encargarían de la polinización de los cultivos. Los polinizadores de todo el mundo están luchando, y espacios como los parques solares podrían proporcionar verdaderos botes salvavidas para estas especies, que están bajo la presión de la destrucción del hábitat, los pesticidas, la contaminación y la disminución de los suministros de alimentos.

“Los parques solares podrían actuar como refugios seguros para los abejorros y otros polinizadores si se administran adecuadamente. Nuestro estudio encontró que los parques solares que proporcionan la mayor cantidad de recursos de forrajeo y anidación eran más efectivos para aumentar el número de abejorros tanto dentro del parque solar como en los alrededores ”, agrega Blaydes para ZME Science. “Esto sugiere que los parques solares ricos en recursos podrían usarse como una herramienta de conservación para ayudar a abordar los impulsores del declive de los abejorros y que podría haber implicaciones para la polinización de cultivos y plantas silvestres en las tierras circundantes”.

Hollie Blaydes presentará el trabajo en Reunión anual de Ecology Across Borders, 2021. Este estudio no está publicado y se encuentra actualmente en revisión. Historia original aquí.