Los peces “fósiles vivientes” pueden vivir hasta 100 años, según los científicos

Es gigante, misterioso y ha existido desde la época de los dinosaurios, lo que le valió el sobrenombre de “fósil viviente”. El celacanto es un pez que puede crecer hasta alcanzar el tamaño de un ser humano, y aunque los investigadores inicialmente pensaron que tenía una vida útil de unos 20 años, un nuevo estudio sugiere ahora que en realidad es un centenario del océano, lo que lo convierte en un pez muy grande. club de élite.

Escamas de celacanto adultas. Crédito de la imagen: los investigadores.

Los celacantos son peces grandes con aletas lobuladassarcopterygians) y se consideran en peligro crítico. Tienen un gran tamaño corporal que puede alcanzar hasta dos metros de longitud y puede pesar hasta 105 kilogramos. Se encuentran más comúnmente a temperaturas del agua entre 15 ° C y 19 ° C y han existido durante 400 millones de años, cientos de años antes de que T-Rex se uniera a la refriega.

La historia del pescado ha sido algo de una caja negra, aunque. Los celacantos se conocen a partir de fósiles y se presume que se extinguieron desde el período Cretácico (hace unos 66 millones de años). Pero todo cambió cuando un pescador en Sudáfrica sacó un espécimen en 1938. El hallazgo envió ondas a toda la comunidad científica y obligó a los científicos a repensar lo que pensaban que sabían sobre el grupo.

Ahora, un grupo de investigadores franceses ha encontrado evidencia de que, además de su impresionante tamaño, los celacantos también pueden vivir durante un tiempo impresionantemente largo, tal vez incluso un siglo o más. Estudiaron las marcas en las escamas de los especímenes de museo, al igual que los anillos de los árboles indican la edad de los árboles, y descubrieron que su espécimen más antiguo tenía 84 años.

“Nuestro hallazgo más importante es que la edad del celacanto se subestimó en un factor de cinco”, dijo Kélig Mahé, investigador principal, dijo en un comunicado. “Nuestra estimación de la nueva era nos permitió reevaluar el crecimiento corporal del celacanto, que resulta ser uno de los más lentos entre los peces marinos de tamaño similar, así como otros rasgos de su historia de vida”.

Los científicos solían estimar las edades de los peces contando grandes líneas en una escala de celacanto específica. Pero los investigadores franceses descubrieron que les faltaban líneas más pequeñas que solo se podían ver con luz polarizada. Esto les ayudó a revelar cinco líneas más pequeñas por cada grande, concluyendo que las pequeñas se correlacionaban con un año de edad del pez celacanto.

Usando la técnica, los científicos estudiaron dos embriones y calcularon que el más grande tenía cinco años y el más joven tenía nueve años. Entonces, calcularon que el embarazo dura al menos cinco años en celacantos. Esto es mucho más largo que la gestación más larga de los mamíferos. El elefante indio actualmente tiene ese récord, alrededor de los 22 meses.

Los investigadores también estimaron que los celacantos ni siquiera alcanzan la madurez hasta que tienen alrededor de 50 años. Pudieron determinar esto basándose en estudios previos que describieron la longitud del animal y otras diferencias físicas entre los ejemplares juveniles y sexualmente maduros. La madurez completa cuando los humanos comenzamos a necesitar gafas para leer.

“El celacanto parece tener una de las historias de vida de los peces marinos, si no la más lenta, y cercana a la de los tiburones de aguas profundas y los reloj de arena”, dijo Kélig Mahé. “Por lo tanto, nuestros resultados sugieren que puede estar incluso más amenazado de lo esperado debido a su peculiar historia de vida. En consecuencia, estos nuevos datos sobre la biología y la historia de vida de los celacantos son esenciales para la conservación y el manejo de esta especie ”.

El estudio fue publicado en la revista Cell.