Los peces pueden volverse adictos a la metanfetamina en el agua y los científicos están muy preocupados

Crédito: Aaron Gustafson / Wikimedia.

Las agencias ambientales como la EPA monitorean regularmente los suministros de agua en busca de productos farmacéuticos diseñados para tratar las aflicciones humanas a fin de evitar la contaminación de la vida silvestre acuática. Sin embargo, las drogas ilícitas también pueden ser una gran preocupación, especialmente las altamente adictivas como la cocaína o las metanfetaminas. Después de un duro fin de semana de fiesta o después de un festival, el agua puede contaminarse con trazas de drogas ilícitas después de que los usuarios las excretan.

Un estudio, por ejemplo, encontró que las aguas residuales en Amsterdam contiene 1.028 mg de cocaína por mil personas, el más alto registrado en Europa hasta ahora. No está claro cómo exactamente se ve afectada la vida silvestre acuática por las drogas que fluyen a través de los desagües de la ciudad, pero un nuevo estudio suscita inquietudes.

Según experimentos recientes, la trucha marrón (Salmo trutta) expuestos a metanfetamina en concentraciones similares a las registradas en el campo en ciertas áreas de tratamiento de agua mostraron signos de adicción. Si las truchas silvestres experimentan los mismos síntomas, es posible que experimenten dificultades para reproducirse o buscar comida.

Metanfetamina: peligrosamente adictiva para los humanos y la vida silvestre

La metanfetamina (metanfetamina, azul, hielo, metanfetamina cristalina) es un estimulante poderoso y altamente adictivo que afecta el sistema nervioso central. La droga produce sentimientos de euforia y aumento de energía, pero con efectos secundarios peligrosos como frecuencia cardíaca y presión arterial elevadas, cambios de humor, insomnio e incluso la muerte en caso de sobredosis. La principal diferencia entre la metanfetamina y otras anfetaminas es que la metanfetamina tiene efectos más duraderos y potentes.

Según un estudio de 2021 publicado en Psiquiatría JAMA, las muertes por sobredosis de metanfetamina aumentaron en un período de ocho años en los Estados Unidos. El aumento de la mortalidad por drogas específicas es uno de los indicadores clave que utilizan los funcionarios de salud pública para identificar las epidemias de consumo de drogas. Además, una serie de métricas no relacionadas con la mortalidad también muestran que el uso de metanfetamina aumenta en el país. Según la Encuesta Nacional sobre el Uso de Drogas y la Salud de 2018, 1,1 millones de personas informaron haber consumido metanfetamina, casi el doble de las que informaron haber consumido heroína. Del mismo modo, el consumo de metanfetamina también se está disparando en Europa.

La trucha marrón es una especie europea de salmónidos que se ha introducido ampliamente en entornos adecuados a nivel mundial. Aunque es originaria de los ríos de Europa del Este, se puede encontrar en aguas que van desde el oeste de Asia hasta el norte de África.

Investigadores en la República Checa dirigidos por Pavel Horký de la Universidad Checa de Ciencias de la Vida dividieron 120 truchas en dos grupos iguales, cada uno con su propio tanque de agua que estaba mezclado con metanfetamina o estaba limpio. La concentración de metanfetamina fue de un microgramo por litro, una concentración intermedia en relación con los valores registrados previamente en los ríos de agua dulce. Después de ocho semanas, las truchas se trasladaron a un tanque diferente durante diez días.

Dos días después de que fueron transferidos a nuevos tanques de agua, los investigadores comenzaron una batería de pruebas biológicas y de comportamiento para buscar cualquier signo de abstinencia.

Durante un experimento, las truchas fueron expuestas a un canal de elección de dos corrientes en el que a una se le administró la misma concentración de metanfetamina que los peces estaban expuestos anteriormente y la otra fue agua limpia. Este tipo de prueba es estándar entre los científicos que estudian cómo los organismos acuáticos respondieron a varios contaminantes y se considera confiable.

Los investigadores encontraron que las truchas del grupo contaminado con metanfetamina preferían viajar por el canal de agua con metanfetamina durante los primeros cuatro días que fueron transferidos a su nuevo tanque. El grupo de control no mostró ninguna preferencia particular.

Además, las truchas de los tanques de metanfetamina eran menos activas físicamente que el grupo de control. Cuando los científicos abrieron los cerebros de algunos de los peces, encontraron cambios bioquímicos que estaban asociados con los síntomas de abstinencia.

“Nuestros resultados sugieren que la emisión de drogas ilícitas a los ecosistemas de agua dulce causa adicción en los peces y modifica las preferencias de hábitat con consecuencias adversas inesperadas de relevancia a nivel individual y poblacional. Como tal, nuestro estudio identifica la transmisión de problemas sociales humanos a los ecosistemas acuáticos ”, escribieron los investigadores en el Revista de biología experimental.

El estudio sirve como una llamada de atención, mostrando que las aguas residuales son una ruta pasada por alto por la cual las drogas pueden dañar la vida silvestre. Si los peces responden de esta manera a la metanfetamina, es probable que enfrenten consecuencias biológicas y de comportamiento cuando interactúen con muchas otras drogas que la gente usa, como cocaína, antidepresivos o analgésicos. En muchos casos, estos animales pueden responder de formas impredecibles, ya que está ampliamente establecido que las drogas pueden tener efectos tremendamente diferentes en los seres humanos en comparación con otras especies.

Como tal, esta debería ser información suficiente para que los legisladores y las organizaciones responsables comiencen a monitorear las vías fluviales y las plantas de tratamiento de aguas residuales en busca de fármacos y drogas ilícitas potencialmente dañinos.