¿Los perros son daltónicos? No exactamente

Durante décadas, los científicos pensaron que los perros ven el mundo en blanco y negro. Sin embargo, una investigación relativamente reciente sobre la anatomía y el comportamiento canino muestra que el mejor amigo del hombre en realidad ve las cosas en color, aunque no tan bien como los humanos.

Crédito: Pixabay.

La noción de que los perros tienen mala visión y solo pueden ver en tonos de gris se puede atribuir a Will Judy, el ex editor de Semana del perro revista en la década de 1930.

“Es probable que todo el mundo externo les parezca como diferentes reflejos de negro y gris”, escribió Judy en un manual muy popular de 1937 llamado “Entrenando al perro”.

Este mito persistió sorprendentemente durante décadas hasta que la investigación en la década de 1960 que examinó la estructura del ojo canino arrojó más luz sobre el asunto.

El ojo humano percibe el color cuando ciertas longitudes de onda de luz se reflejan en los objetos y en la lente. Luego, la luz refractada se enfoca en la retina, donde los fotorreceptores llamados conos y bastones interpretan el mensaje para ser procesado por la corteza visual en el cerebro. Hay millones de estos fotorreceptores en toda la retina humana.

Los bastones son responsables de nuestra capacidad para ver en niveles de luz bajos, o visión escotópica, lo que nos permite percibir formas y movimiento incluso con poca luz o casi sin luz. Los conos están formados por tres tipos diferentes de receptores (conos de longitud de onda corta, media y larga) que nos permiten percibir el color.

La diferencia más importante entre el cono y la barra es que el cono es más sensible a la luz que la barra y requiere mucha más luz para entrar y enviar señales al cerebro. Esto explica por qué no podemos ver colores en la oscuridad.

Inicialmente, se pensó que los perros carecen de conos, lo que llevó a la conclusión de que no pueden ver el color. Las disecciones anatómicas, sin embargo, mostraron que los perros también tienen conos, pero mucho menos en comparación con los humanos. Además, los humanos y otros primates son tricromáticos, lo que significa que tienen tres tipos de conos, mientras que los perros son dicromáticos y solo tienen dos tipos de conos. A los perros les faltan los conos rojo-verde, por lo que no pueden ver estos colores.

Por el lado positivo, los perros tienen más bastones que los humanos, lo que les permite ver mucho mejor en la oscuridad que nosotros. Los perros son esencialmente lobos domesticados, depredadores nocturnos que necesitan tener buena vista en la oscuridad para rastrear y atrapar a sus presas. El ojo canino también tiene un cristalino y una superficie corneal más grandes, así como una membrana reflectante detrás de la retina, llamada tapetum lucidum, que mejora aún más la visión nocturna. El tapete refleja la luz que ya ha entrado en el ojo, dando un impulso a los ojos del perro. Esta es la razón por la que a veces los ojos de su mascota pueden parecer brillar por la noche.

Aunque los perros no son tan buenos como los humanos en el departamento de visión, lo compensan con creces con sus narices y oídos. La audición de los caninos es más aguda que la nuestra y su sentido del olfato es aproximadamente 1.000 veces más sensible que la nariz humana.

Cómo ven los perros los colores

Izquierda: vista humana. Derecha: Misma escena vista a través de ojos caninos. Crédito: Visión del perro.

Todo esto es para decir que los perros no son completamente daltónicos. De hecho, de muchas maneras, los perros probablemente perciben el color de manera similar a los humanos con diversas formas de daltonismo rojo-verde. Ciertos colores no son vívidos y es difícil diferenciar entre diferentes matices del mismo color.

Eso es porque para los dos tipos de conos que tienen los perros, uno es para el azul mientras que el otro absorbe longitudes de onda entre la versión humana del rojo y el verde.

Pero, ¿cómo ven exactamente los perros el color? Eso es imposible de decir sin intercambiar ojos con ellos, pero a juzgar por su anatomía, es probable que vean mejor en tonos de amarillo, azul y verde. Cuando se combinan estos colores, el cerebro de un perro probablemente procesará estas longitudes de onda en amarillo oscuro y claro, amarillos grisáceos y marrones, y azul oscuro y azul claro. Esto puede explicar por qué los perros se vuelven locos por perseguir pelotas de tenis amarillas. Probablemente puedan ver cómo se ilumina la pelota de tenis, especialmente contra un fondo de hierba verde que, para ellos, parece bastante aburrido.

La gente en Visión del perro tomó esta información sobre el ojo canino y usó el procesamiento de imágenes para ofrecer una visión momentánea de cómo los perros ven el mundo. Las imágenes borrosas a continuación no son un reflejo perfecto de cómo un perro realmente percibe formas y colores, pero hacen un buen trabajo al ilustrar cuán diferentes son sus ojos de los nuestros.

La razón por la que estas imágenes son borrosas es que los perros tienden a ser miopes. Se estima que un caniche, por ejemplo, tiene una visión de 20/75. Sin embargo, los perros son mucho más sensibles al movimiento a distancia, entre 10 y 20 veces más sensibles que los humanos.

Si desea obtener más información sobre cómo se procesan estas imágenes, puede leer Explicación técnica de András Péter, quien programó la aplicación. También puede utilizar la herramienta para cargar imágenes y crear sus propias imágenes de visión de perro.

Crédito: Visión del perro.
Crédito: Visión del perro.
Crédito: Visión del perro.
Crédito: Visión del perro.
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