Los perros también pueden tener demencia. Esto es lo que puede hacer para reducir su riesgo

pexels, CC POR

Los perros también tienen demencia. Pero a menudo es difícil de detectar. Investigar publicado hoy muestra lo común que es, especialmente en perros mayores de diez años.

Aquí hay algunos cambios de comportamiento a tener en cuenta en su perro mayor y cuándo consultar a su veterinario.

¿Qué es la demencia canina?

La demencia canina, o disfunción cognitiva canina, es similar a enfermedad de alzheimer en humanos, una enfermedad cerebral progresiva que viene con cambios conductuales, cognitivos y de otro tipo.

Generalmente se ve en perros mayores de ocho años, pero puede ocurrir en perros de hasta seis años.

Los dueños de mascotas pueden descartar muchos cambios de comportamiento como una parte normal del envejecimiento. Así que es probable que haya mas perros con ella de lo que nos damos cuenta.

Los veterinarios también pueden encontrarlo. difícil de diagnosticar. No existe una prueba precisa y no invasiva para ello. Y, al igual que los humanos, es probable que los perros mayores tengan otros problemas de salud que pueden complicar el diagnóstico.

¿Mi perro tiene demencia?

Los perros con demencia a menudo pueden perderse en su propio patio trasero o en su casa. Pueden quedarse atascados detrás de los muebles o en los rincones de la habitación, porque se olvidan de que tienen marcha atrás. O caminan hacia el lado de las bisagras de una puerta cuando intentan pasar.

Sheedy, de dieciséis años, se ‘atrapó’ detrás del reposapiés, incapaz de saber cómo caminar. Usado con permiso, Samantha Hobbs

Las interacciones de los perros con las personas y otras mascotas pueden cambiar. Es posible que busquen menos o más afecto de sus dueños que antes, o comiencen a enfadarse con el otro perro en la casa donde una vez fueron felices compañeros de casa. Incluso pueden olvidar caras que han conocido toda su vida.

También tienden a dormir más durante el día y a estar más despiertos por la noche. Pueden caminar, gimotear o ladrar, aparentemente sin propósito. La comodidad no suele calmarlos, e incluso si se interrumpe el comportamiento, por lo general se reanuda con bastante rapidez.

Los perros mayores pueden confundirse. Editor suministrado, CC POR

A veces, cuidar a un perro mayor con demencia es como volver a tener un cachorro, ya que pueden empezar a ir al baño aunque estén entrenados para la casa. También se les hace difícil recordar algunos de esos comportamientos básicos que conocen de toda la vida, y más difícil aún aprender otros nuevos.

Sus niveles generales de actividad también pueden cambiar, desde caminar todo el día, sin parar, hasta apenas levantarse de la cama.

Por último, también puede notar un mayor nivel de ansiedad. Es posible que su perro ya no pueda soportar que lo dejen solo, que lo siga de una habitación a otra o que se asuste fácilmente con cosas que nunca antes le molestaron.

Esté atento a los cambios graduales en el comportamiento. Editor suministrado, CC POR

Creo que mi perro tiene demencia, ¿y ahora qué?

Hay algunos medicamentos que pueden ayudar a reducir los signos de la demencia canina para mejorar la calidad de vida y facilitar un poco el cuidado de ellos. Así que, si crees que tu perro está afectado, consulta a tu veterinario.

Nuestro grupo está planificando la investigación de algunos tratamientos no farmacológicos. Esto incluye analizar si el ejercicio y el entrenamiento podrían ayudar a estos perros. Pero es pronto todavía.

Desafortunadamente no hay cura. Nuestra mejor apuesta es reducir el riesgo de contraer la enfermedad. Este último estudio sugiere que el ejercicio podría ser clave.

No existe cura para la disfunción cognitiva canina. Pexels/Klas Tauberman, CC POR

¿Qué encontró el último estudio?

investigación de EE. UU. publicado hoy recopiló datos de más de 15,000 perros como parte del Proyecto de envejecimiento canino.

Los investigadores pidieron a los dueños de perros que completaran dos encuestas. Uno preguntó por los perros, su estado de salud y actividad física. El segundo evaluó la función cognitiva de los perros.

Se pensó que alrededor del 1,4% de los perros tenían disfunción cognitiva canina.

Para los perros mayores de diez años, cada año adicional de vida aumentaba el riesgo de desarrollar demencia en más del 50 %. Los perros menos activos tenían casi 6,5 veces más probabilidades de tener demencia que los perros muy activos.

Mantener a su perro activo podría ayudar a prevenir la demencia canina. Usado con permiso de Lauren Bevan

Si bien esto podría sugerir que el ejercicio regular podría proteger a los perros contra la demencia, no podemos estar seguros de este tipo de estudio. Los perros con demencia o con signos tempranos de demencia pueden tener menos probabilidades de hacer ejercicio.

Sin embargo, sabemos que el ejercicio puede reducir el riesgo de demencia en las personas. Así que pasear a nuestros perros puede ayudarlos a ellos y a nosotros a reducir el riesgo de demencia.

‘Quiero mucho a mi chica’

Cuidar a un perro que tiene demencia puede ser difícil, pero gratificante. De hecho, nuestro grupo está estudiando el impacto en los cuidadores.

Creemos que la carga y el estrés pueden ser similares a lo que se informó cuando la gente se preocupa para alguien con alzhéimer.

También sabemos que la gente ama a sus perros viejos. Un participante de la investigación nos dijo:

Amo tanto a mi chica que estoy dispuesto a hacer cualquier cosa por ella. Nada es mucho problema.La conversación

susana avellanaProfesor Titular, Facultad de Ciencias Animales y Veterinarias, Universidad de Adelaida y tracy taylorcandidato a doctorado, Facultad de Ciencias Animales y Veterinarias, Universidad de Adelaida

Este artículo se vuelve a publicar de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.