¿Los pingüinos Adelia realmente tienen “autoconciencia”?

Tres investigadores han descubierto que los pingüinos Adelia pueden tener cierto grado de autoconciencia. El equipo describe el comportamiento de estas aves nativas de la Antártida durante la famosa prueba del espejo en un estudio publicado en el servidor de preimpresión bioRxiv.

la prueba del espejo

En etología cognitiva, el test del espejo, desarrollado por el estadounidense Gordon G. Gallup, permiteevaluar el reconocimiento corporal.

Los sujetos se marcan primero en un lugar que solo podrán ver en el espejo (generalmente en la frente). Inicialmente, los animales tienden a reaccionar socialmente, actuando como si este reflejo fuera otro animal. Después de un tiempo, la mayoría sigue adelante, mientras que otros continúan mostrando interés en esa reflexión. si el sujeto pasa más tiempo tratando de tocar la parte del cuerpo marcada frente al espejo que cuando no lo está, entonces los investigadores consideran que el animal reconoce su reflejo.

Esta prueba se utilizó por primera vez y tuvo éxito en la década de 1970 con chimpancés. Desde entonces, se han distinguido otras especies, como los orangutanes, los bonobos, las orcas, los delfines nariz de botella, los elefantes asiáticos, los cerdos, los caballos, los loros grises africanos, las urracas y las rayas.

En un nuevo estudio, investigadores de la India han investigado si los pingüinos Adelia (Pygoscelis adeliae) también pueden tener conciencia de sí mismos. Para averiguarlo, viajaron a la isla Svenner en la Antártida.

pinguinos adelaida
Un pingüino Adelia mirando fijamente su imagen durante una prueba de espejo modificada. Créditos: bioRxiv (2022)

cierto grado de conciencia

Para este trabajo, el equipo realizó cuatro experimentos. El primero fue simplemente colocar espejos en el suelo y observar a los pingüinos mirarlos al azar. Esta primera prueba no provocó ninguna reacción.

La segunda fue colocar tres pingüinos Adelia en una caja de cartón con dos espejos. Los investigadores aquí notaron que las aves pasaban mucho tiempo inspeccionando su reflejo, lo que les llevó a pensar que estaban participando en una “exploración de la propia imagen”. En el tercer experimento, a otro grupo se le dio una prueba similar, excepto que esta vez se colocó un disco de papel en el espejo. Cuando se vio, esta pegatina parecía estar en el pingüino que la miraba. Resultado: las aves parecían mucho más agitadas que durante el segundo experimento, llegando incluso a picotear la pegatina de papel para intentar quitarla.

Finalmente, el último experimento consistió en colocar un babero a pingüinos al azar colocados frente a un espejo. Esta vez ninguno de los pájaros reaccionó.

Por lo tanto, los investigadores están de acuerdo en que estos resultados son un poco ambiguos, pero señalan que colectivamente sugieren que los pingüinos Adelia exhibieron una cierto grado de autoconciencia.