Los pingüinos emperadores figuran oficialmente en peligro de extinción debido al cambio climático

Estados Unidos ha declarado al pingüino emperador, el más alto y corpulento de todos los pingüinos del mundo, como especie amenazada debido al riesgo existencial al que se enfrenta a causa del cambio climático. Los pingüinos, endémicos de la Antártida, se enfrentan a la extinción por la pérdida del hielo marino, del que dependen para reproducirse, alimentarse y protegerse de los depredadores.

Crédito de la imagen: Wikipedia Commons.

El Centro para la Diversidad Biológica había pedido al Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. que protegiera al pingüino emperador en 2011, alegando que la pérdida de hielo marino debido al cambio climático pondría en riesgo la supervivencia a largo plazo del pingüino. Un grupo de científicos reiteró la misma afirmación. el año pasadopublicando un estudio que destacó los riesgos que enfrentan los pingüinos.

“Esta lista refleja la creciente crisis de extinción y destaca la importancia de la ESA y los esfuerzos para conservar las especies antes de que la disminución de la población se vuelva irreversible”, dijo la directora del Servicio de Pesca y Vida Silvestre, Martha Williams, en un comunicado de prensa. “La inclusión del pingüino emperador sirve como una campana de alarma, pero también como un llamado a la acción”.

Los riesgos de los pingüinos emperador

Los pingüinos emperador pueden medir hasta cuatro pies de altura y son conocidos por sus métodos de crianza, con machos y hembras turnándose para proteger sus huevos de las gélidas condiciones antárticas, mientras que el otro sale a buscar comida. Si bien tienen un paso deambulante en tierra, son muy hábiles en el hielo marino y en el agua, donde cazan peces y crustáceos.

El hielo marino y las aguas alrededor y debajo del hielo marino son cruciales para los pingüinos: es donde realizan muchas de sus actividades principales. Pero la pérdida de hielo marino debido al cambio climático amenaza su hábitat, mientras que la acidificación de los océanos también reduce el suministro de krill, una fuente de alimento clave, lo que los pone en alto riesgo de colapso de la población.

Los cambios que se están produciendo en la Antártida amenazan con una repetición regular de situaciones como el colapso de la segunda colonia más grande conocida de pingüinos emperadores, cuando más de 10.000 polluelos murió repentinamente en 2016 cuando el hielo marino se rompió a principios de Bahía Halley. Los polluelos no estaban listos para nadar y se ahogaron, y la colonia aún se está recuperando de eso.

Hay alrededor de 61 colonias reproductoras de pingüinos emperador a lo largo de la costa de la Antártida, y el tamaño de la población se estima entre 270 000 y 280 000 parejas reproductoras. Sin embargo, para 2050, el tamaño de su población mundial probablemente disminuirá entre un 26% y un 47% en escenarios de emisiones bajas y altas de carbono, respectivamente, dijo el Servicio.

No se estima que la disminución ocurra por igual en toda la Antártida. Es probable que las poblaciones de pingüinos permanezcan estables en los mares de Ross y Weddell. Sin embargo, se prevé que las colonias dentro del Océano Pacífico Occidental, el Océano Índico y el Mar de Amundsen y el Mar de Bellingshausen disminuyan en más del 90% debido al derretimiento del hielo marino.

La Ley de Especies en Peligro de Extinción se creó originalmente para proteger a los animales de la caza furtiva y la destrucción del hábitat. Pero el aumento de las temperaturas ahora trae un nuevo conjunto de desafíos. Todavía no está claro qué pasos específicos tomará el gobierno de EE. UU. para salvaguardar el hábitat de los pingüinos, pero los conservacionistas ya están pidiendo límites en la pesca de krill, por ejemplo.

Sin embargo, enumerar una especie como en peligro de extinción en realidad no hace nada por sí mismo: es más un llamado a la acción, como explica Williams. El gobierno de EE. UU. ha incluido previamente al oso polar, la foca anillada y varios tipos de coral en su lista de especies en peligro de extinción debido a la amenaza de la crisis climática, pero hasta que se tomen medidas para reducir la crisis climática mundial, los animales polares seguirán existiendo. luchan cada vez más a medida que aumentan las temperaturas.