La construcción de buques portacontenedores cada vez más grandes tiene obviamente ventajas. Sin embargo, también hay fallas. Con una capacidad de transporte en constante aumento, estos barcos agravan los atascos en los puertos que ya no pueden seguir el ritmo.

Puertos vencidos

En abril de 2021, el imponente buque portacontenedores Ever Given causó revuelo después de bloquear el Canal de Suez durante casi una semana. Este incidente sirvió como recordatorio de los problemas que creciente gigantismo de los buques portacontenedores. Sin embargo, el Ever Given tiene un tamaño bastante razonable en comparación con los buques portacontenedores gigantes del futuro. De todos modos, hoy hay casi un centenar de barcos más de 20.000 TEU (equivalente a veinte pies) navegando por los océanos del mundo.

Como explica la revista Cuarzo En un artículo del 28 de septiembre de 2021, estos gigantes de los mares son una fuente de agravamiento de los atascos en los puertos. Algunos puertos se enfrentan ahora a grandes dificultades, como Long Beach (California). Hoy, un barco transporta en promedio 7.000 contenedores frente a 4.000 antes de la crisis sanitaria en relación con Covid-19.

Resulta que esta sobreabundancia de contenedores repercute en la infraestructura portuaria ya en tensión. Esta situación afecta principalmente a los puertos antiguos, que han acumulado importantes retrasos y ya están más allá de su punto de quiebre. Además, el espacio a bordo de los buques portacontenedores es ahora más escaso y, por tanto, más caro. Por tanto, las empresas han tendencia a apilar carga con el fin de incrementar significativamente sus ingresos.

portacontenedores

Una situación condenada a perdurar

Desafortunadamente, los puertos nunca fueron diseñados para mantenerse al día con este ritmo infernal. Sin embargo, cada puerto tiene un número fijo de grúas, independientemente de si los barcos que llegan contienen 1.000 o 10.000 contenedores. Las infraestructuras se enfrentan a dos grandes problemas: la imposibilidad de descargar los barcos con la suficiente rapidez y la falta de espacio para el almacenamiento.

Fuera del puerto, la logística también está luchando por mantenerse al día. Las carreteras son demasiado pequeñas, al igual que los ferrocarriles. Además, la crisis es agravado por la escasez de conductores, como es el caso de Los Ángeles, donde alrededor de un tercio de las franjas horarias nocturnas del puerto no están aseguradas. Por lo tanto, cientos de miles de contenedores esperan en sus barcos frente a la costa. Simplemente no pueden atracar y la espera para descargar es de aproximadamente seis días. Normalmente, el tiempo de espera es de solo dos días.

Mientras algunas ciudades costeras intentan invertir en la construcción de infraestructura portuaria capaz de acomodar embarcaciones cada vez más grandes, esta situación lamentablemente está destinada a continuar. Para algunos observadores, lo mejor sería tener un mayor número de naves de tamaño mediano y detener la carrera por el gigantismo. Por tanto, la situación no impondría un demanda perpetua de recursos para seguir el ritmo impuesto.