Los primeros lentes liberadores de drogas llegan a Estados Unidos

La Administración Federal de Medicamentos (FDA), la autoridad reguladora de la salud estadounidense, acaba de aprobar las primeras lentes de contacto capaces de administrar medicamentos antialérgicos. Un día, este tipo de abordaje podría permitir el tratamiento de cataratas y glaucoma.

El período primaveral es propicio para la fiebre del heno. En las personas afectadas por estas alergias, las manifestaciones pueden ser muy desagradables: asma, estornudos repetidos, secreción nasal, tos o incluso picor de ojos. Los usuarios de lentes de contacto que padezcan este último síntoma pronto podrán aprovechar una nueva opción para tratarlos, al menos en Estados Unidos: el primer lente capaz de administrar medicación directamente al ojo.

Fabricados por Johnson & Johnson y aprobados recientemente por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos, estos lentes contienen antihistamínico ketotifeno.

Acción rápida y duradera.

Dar rienda suelta a las opciones medicadas a través de lentes de contacto siempre ha sido complicado, ya que sus propiedades varían de una marca a otra. La arquitectura de la lente también puede ser ligeramente diferente si está diseñada para liberar antihistamínicos, antibióticos u otros fármacos antiinflamatorios. En otras palabras, yoDebe haber ciertas compatibilidades entre el fármaco elegido y la lente de contacto.

Controlar la duración de la liberación de dicho fármaco también fue un desafío. Los primeros intentos involucraron simplemente remojar los lentes en soluciones terapéuticas. Sin embargo, este enfoque tendía a resultar en la liberación del fármaco muy rápido y de una vez. Como resultado, los síntomas solo podían aliviarse durante unas pocas horas.

Como parte de un trabajo reciente, los investigadores de Johnson & Johnson se han esforzado por imaginar un par de lentes antihistamínicos capaces de liberar gradualmente su fármaco. Para ello, el equipo se basó en varias tecnologías, como nanopartículas y huellas dactilares moleculares que crean cavidades en una estructura polimérica correspondiente al tamaño y la forma de un fármaco específico.

En los estudios clínicos de fase 3, estas lentillas desechables habrían permitido reducir el picor debido a las alergias al solo tres minutos y hasta doce horas. Los resultados de este trabajo se publicaron en 2019 en la revista Cornea. Después de Canadá y Japón, el producto pronto estará disponible en los Estados Unidos.

lentes de contacto
Créditos: slavoljubovski/Pixabay

¿Hacia una generalización de este enfoque?

Esto puede ser solo el comienzo del uso de lentes terapéuticos. Los investigadores piensan en particular en las cataratas o el glaucoma, que son las principales causas de ceguera en el mundo. Si bien las gotas para los ojos se usan con frecuencia como tratamientos, muchos pacientes a menudo se olvidan de usarlas. Además, la mayoría de los agentes medicados suelen ser drenados por las lágrimas antes de que puedan ser absorbidos.

Ciertas enfermedades de la retina, como la retinopatía diabética y la degeneración macular relacionada con la edad, también se tratan con inyecciones. Sin embargo, estos enfoques son muy invasivos y muchos temen las agujas.

Por lo tanto, las lentes de contacto especialmente diseñadas podrían no sólo ser más cómodo, pero también más eficiente.


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