Los primeros taikonautas integrarán la nueva estación china

China desplegó el miércoles un lanzador Long March 2F para enviar su primera cápsula tripulada al módulo principal de su nueva estación. Su lanzamiento es inminente.

Una nueva misión habitada

La última vez que los taikonautas volaron al espacio fue en 2016 como parte de la misión Shenzhou-11. Los astronautas chinos Jing Haipeng y Chen Dong habían ingresado a la estación Tiangong-2 en octubre, antes de regresar a la Tierra un mes después. Por cierto, después de 47 días de vuelo acumulativo, Heipeng también había batido el récord de tiempo en el espacio para un chino.

La próxima misión espacial tripulada de China se lanzará en unos días como parte del Misión Shenzhou-12. Esta será la tercera de las once misiones planeadas para la fase de construcción de la estación en 2021 y 2022. El buque de carga Tianzhou-3 y la misión tripulada Shenzhou-13 seguirán en septiembre y octubre, respectivamente.

Para este nuevo lanzamiento, la nave espacial Shenzhou 12 se coronará con un cohete Long March 2 F. A principios de abril, las dos estructuras fueron entregadas al centro de lanzamiento de satélites de Jiuquan, en el desierto de Gobi. Este miércoles 9 de junio, el lanzador se erigió verticalmente sobre su plataforma de lanzamiento, revela Spacenews.

Las autoridades chinas aún no han revelado la fecha de lanzamiento prevista. Básicamente, se suponía que la misión se lanzaría alrededor del 10 de junio, pero un retraso de una semana experimentado por la misión de carga Tianzhou-2 sugiere que este plazo también podría extenderse por un período de tiempo similar.

estación china
Nueva ilustración de estación china completamente ensamblada. Créditos: CNSA

Verificaciones técnicas

Durante esta misión, tres taikonautas (astronautas chinos) integrarán el módulo central de su nueva estación. La identidad de los miembros de la tripulación de esta próxima misión tripulada, así como la duración precisa de esta última, aún se desconocen. A priori debe durar al menos hasta septiembre.

En cuanto a las actividades a bordo, China deberá familiarizarse con su nueva estación. Además, la mayor parte del trabajo consistirá en realizar comprobaciones técnicas relacionadas con el rendimiento y la función del módulo base. También se espera que las actividades extra-vehiculares prueben los trajes de neopreno.

Una vez en funcionamiento, esta nueva estación será mucho más pequeña que la ISS (aproximadamente una quinta parte de su masa), pero aún podrá albergar hasta tres astronautas para estancias de hasta seis meses. A bordo, realizarán diversos experimentos científicos y se prepararán para largos vuelos en el espacio. Tampoco se excluye que un astronauta europeo pueda algún día integrarlo también.


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