Los primeros trenes de pasajeros de hidrógeno del mundo ya están funcionando en Alemania

La industria ferroviaria se enfrenta a grandes retos. Su infraestructura tiene décadas o siglos de antigüedad y es costoso actualizarla. Los trenes que funcionan con diésel dominan, pero el combustible se está volviendo caro y los trenes son ruidosos y terribles para el medio ambiente. Sin embargo, podría haber un camino a seguir: cambiar los trenes impulsados ​​por hidrógeno por su equivalente diésel.

Crédito de la imagen: Alstom.

Una línea de tren local en Alemania cerca de Hamburgo comenzó a operar esta semana con trenes propulsados ​​por hidrógeno, utilizando una flota de 14 producidos por la empresa francesa Alstom. Los trenes pueden funcionar todo el día con un solo tanque de hidrógeno y tienen una autonomía de 1.000 kilómetros. Alstom estima que ahorrarán más de 4.000 toneladas de emisiones de CO2 al año, el equivalente a la emisión anual emisiones de 2.000 personas.

Los trenes de hidrógeno sustituirán paulatinamente a los 15 trenes diésel que circulan actualmente en la ruta, finalizando el año únicamente con trenes de hidrógeno. Pueden ir a un máximo de 140 kilómetros por hora, aunque la velocidad habitual en la línea está entre 80 y 120. Ya se ha instalado una estación de servicio de hidrógeno en la ruta para cargar los trenes.

“La movilidad libre de emisiones es uno de los objetivos más importantes para garantizar un futuro sostenible”, dijo Henri Poupart-Lafarge, director ejecutivo y presidente del directorio de Alstom, en un comunicado de prensa. “El primer tren de hidrógeno del mundo, el Coradia iLint, demuestra nuestro claro compromiso con la movilidad ecológica combinada con tecnología de punta”.

Los nuevos trenes de hidrógeno

El proyecto de $ 92 millones involucró el diseño de los trenes Coradia iLint en la ciudad de Tarbes, en el sur de Francia, y luego su ensamblaje en Salzgitter, en el centro de Alemania. Alstom dijo esta podría ser una solución de cero emisiones para las líneas ferroviarias que todavía usan diésel en Alemania, estimándose que hasta 3.000 trenes diésel podrían ser reemplazados por trenes de hidrógeno.

Los trenes de Alstom también se han probado en otras partes de Europa, lo que destaca el potencial del transporte público basado en hidrógeno. El año pasado se exhibieron dos trenes de hidrógeno de corta distancia en Glasgow, Reino Unido, para la cumbre climática COP26. Rusia y China también han comenzado a experimentar con hidrógeno para impulsar sus tranvías o tranvías.

Si bien las principales líneas ferroviarias de Europa se están convirtiendo a la electricidad, los altos costos de la electrificación no siempre pueden justificarse para las líneas locales menos utilizadas. La electrificación de las vías del tren requiere cables aéreos o una tercera línea, poco común en las rutas rurales. Aquí es donde entran los trenes de hidrógeno, con Alstom y también siemens con la esperanza de ampliar su uso.

Los trenes Coradia iLint de Alstom se alimentan con hidrógeno, recolectan oxígeno del aire ambiente y una celda de combustible convierte estas dos entradas en corriente eléctrica. Los únicos productos de desecho que se generan son vapor de agua y calor. Se parece más a un motor de combustión interna que a un vehículo alimentado por batería, que utiliza constantemente aire e hidrógeno como fuente de energía.

Todavía hay algunos inconvenientes para el hidrógeno. Obtenerlo es costoso y requiere energía y, por ahora, la forma más económica de hacerlo es con combustibles fósiles, lo que hace que el hidrógeno sea un reemplazo ineficiente. Sin embargo, los costos están bajando gradualmente y los aumentos esperados en los costos de los combustibles fósiles también podrían hacer que el hidrógeno verde sea más atractivo. Al igual que los trenes, otros sectores también están mirando al hidrógeno, como la industria pesada y Envío.