Los productos de limpieza pueden exponer a las personas a los mismos niveles de contaminación que los gases de escape de los automóviles

Un estudio dirigido explícitamente a los profesionales y al personal de limpieza que usan ayudas antibacterianas contra el COVID-19 descubrió que estos trabajadores podían inhalar más contaminantes en el aire que los producidos por los gases de escape en una calle urbana concurrida.

Según los científicos, estos empleados también enfrentan un peligro adicional ya que trabajan en áreas cerradas que tienen más probabilidades de ayudar a la producción de partículas de aerosol peligrosas que se sabe que dañan el sistema respiratorio.

Se cree que la contaminación basada en partículas, pequeñas piezas de líquido o sólidos en el aire, es el resultado de la emisión primaria o directa de compuestos orgánicos volátiles (COV). Puede causar irritación, dolores de cabeza, daño a los órganos o, a la larga, cáncer. Además, este tipo de contaminación ocurre en interiores, puede reaccionar con otros compuestos o con el ozono en la atmósfera para formar aerosoles orgánicos secundarios (SOA) nocivos.

Los SOA son esencialmente una suspensión de diminutas partículas sólidas o líquidas en el aire. Se forman a partir de la actividad humana como una forma de contaminación antinatural que permanece en la atmósfera terrestre e influye en el clima y en la salud humana. En general, los SOA constituyen una proporción significativa de los aerosoles contenidos en la troposfera.

En general, la gravedad de los riesgos para la salud asociados con los aerosoles se correlaciona con el tamaño de la partícula suspendida para causar enfermedades que van desde el asma y la bronquitis hasta afecciones a largo plazo como el cáncer. En interiores, la concentración de SOA está influenciada por la cantidad de ventilación de la habitación o los sistemas de aire acondicionado.

Sin embargo, aún no sabemos mucho acerca de las condiciones médicas que pueden producir los SOA formados en interiores, y tampoco sobre los peligros que representan para los usuarios habituales de productos de saneamiento en entornos cerrados (en este caso, limpiadores profesionales). Aquí es donde entra el nuevo estudio.

La contaminación interior es tan peligrosa como la contaminación exterior, si no más

Para llenar este vacío en nuestro conocimiento, científicos de la Universidad de California, Davis, acaban de publicar un estudio en Avances de la ciencia que imita las condiciones de trabajo de estos trabajadores en tiempo real.

Los hallazgos muestran que los productos comerciales utilizados para desinfectar superficies interiores pueden depositar pequeñas partículas contaminantes en las vías respiratorias humanas a tasas más altas que los aerosoles de los vehículos. Esto podría tener un gran impacto, por ejemplo, para las personas que han trabajado mucho con desinfectantes durante la pandemia de coronavirus.

Colleen Rosales, química de contaminación atmosférica y del aire de la Universidad de California, Davis, y autora principal del estudio, dice: “Una perturbación que los humanos introducen en el ambiente interior es el uso de productos de limpieza y desinfección del hogar, algunos de los cuales tienen propiedades “naturales”. aromas, como cítricos o pino”.

Agregar sistemas de atención médica en todo el mundo debería prepararse para condiciones de salud leves a crónicas que solo ahora son sintomáticas.

“Es probable que las exposiciones en el lugar de trabajo y residenciales que resultan en efectos adversos para la salud se vean influenciadas por una mayor desinfección química de las superficies interiores durante la pandemia de la enfermedad por coronavirus 2019”, agrega Rosales.

A pesar de esto, los COV se usan ampliamente en todo el mundo, emitidos por una amplia gama de productos que se cuentan por miles, los consumibles como pinturas, barnices y cera contienen estos químicos, al igual que muchos productos de limpieza, desinfección, cosméticos, desengrasantes y pasatiempos.

Productos que contaminan tu hogar

Para investigar la formación de SOA en interiores, el equipo de EE. UU. se centró en el monoterpeno, un compuesto conocido por producir VOC y SOA a partir de diversas fuentes, incluida la cocina, los alimentos, las plantas y múltiples tipos de productos con fragancia.

El equipo usó este producto para trapear las superficies de una habitación ventilada en un edificio de investigación situado en un área boscosa durante 12 a 14 minutos, midiendo la formación de emisiones primarias de COV y SOA en tiempo real mientras lo hacían.

Después de que los científicos cotejaran las lecturas, calcularon que una persona que usa un producto de limpieza a base de monoterpenos inhala alrededor de 30 a 40 microgramos de emisiones primarias de VOC por minuto al comenzar a trapear. Después de lo cual, inhalarían de 0,1 a 0,7 microgramos por minuto de SOA a medida que el producto comienza a reaccionar con otros compuestos en el aire.

En términos sencillos, estas mediciones indican que la exposición durante 1,5 horas de trapeado es equivalente a la exposición al tráfico en una calle urbana durante 1,5 a 6 horas, una preocupación particular para los conserjes y limpiadores de edificios que limpian superficies en ambientes interiores.

Incluso los residuos superficiales en el hogar presentan un peligro

Sin embargo, el equipo reconoce que debido a la naturaleza volátil de los monoterpenos (que se encuentran tanto en el exterior como alrededor del hogar en un nivel constante), los datos del estudio pueden haber sido influenciados por la ventilación al aire libre o los productos de limpieza que se usaron anteriormente en el edificio. Sin embargo, señalan que el estudio actual solo registró nuevos VOC y SOA, lo que brinda una visión realista de cómo reaccionan estos compuestos con los productos de limpieza recién aplicados y los que quedan como residuos alrededor del edificio.

Annele Virtanen, profesora atmosférica de la Universidad del Este de Finlandia, que no participó en el estudio, señalado la importancia de comprender el impacto de estos aerosoles.

“SOA representa una fracción importante de la carga global de aerosoles atmosféricos. Por lo tanto, es importante comprender el mecanismo de formación y las propiedades de SOA para estimar sus efectos sobre el clima, la calidad del aire y la salud humana”, escribió Virtanen en una edición especial de MDPi.

Los autores también sugieren asegurarse de que los niveles interiores de ozono estén por debajo de 1 parte por mil millones antes de la limpieza, lo que podría minimizar la cantidad de partículas contaminantes resultantes. Los empleadores podrían lograr esto manteniendo las ventanas cerradas, especialmente en días cálidos y soleados con poco o nada de viento, y haciendo funcionar un purificador de aire que puede eliminar el ozono en su hogar, ya sea con un filtro de carbón o con tecnología PECO.

El uso de una máscara filtrada también puede ayudar a proteger a los profesionales hasta que lleguen al mercado productos de limpieza ergonómicos más ecológicos, siempre que sea posible.