Los propulsores SLS pueden caducar pronto

A medida que la fecha de lanzamiento del cohete SLS continúa retrasándose debido a preocupaciones técnicas sobre el hidrógeno líquido y otros cambios climáticos, otro factor también podría estar arruinando la fiesta: los propulsores de cohetes sólidos, incluida la “fecha de caducidad”, se acerca rápidamente.

Inicialmente programada para el 14 de noviembre, la NASA acaba de vuelve a aplazar el lanzamiento de su cohete lunar SLS al 16 de noviembre debido al avance de la Tormenta Nicole en la Costa Espacial de Florida. Este retraso es solo el último. Hace varias semanas, los ingenieros de la NASA también tuvieron que lidiar con varias fugas de hidrógeno líquido al llenar los tanques de los cohetes. En caso de un nuevo problema, es posible que el SLS permanezca en el suelo durante mucho tiempo. Sin embargo, la NASA ahora teme que parte de su hardware caduca antes del lanzamiento.

El problema del propulsor

Las principales preocupaciones se relacionan con los dos propulsores de cohetes sólidos de la misión (los dos propulsores blancos laterales). Construidos por Northrop Grumman, proporcionan aproximadamente el 75 % del empuje de despegue.

Según Cliff Lanham de la NASA, que supervisa los sistemas terrestres, el análisis inicial de la NASA encontró que estos propulsores solo tenían una vida útil de un año. El análisis posterior luego extendió su vida útil. hasta el 14 de diciembre de 2022. Sin embargo, se instalaron hace casi dos años.

En otras palabras, si Artemis 1 no se lanza a mediados de diciembre, se realizará una inspección general de todos estos componentes “caducados”. Permitirá dar o no luz verde para volver a alargar su vida. Si hay un problema, los ingenieros tendrán que cambiarlos.

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Créditos: NASA/Ben Smegelsky

Por el momento, la NASA está considerando una ventana de dos horas abierta desde las 7:04 a.m. (hora de París) el miércoles 16 de noviembre. Si todo sale según lo planeado, el lanzamiento enviará una cápsula Orión sin tripulación alrededor de la Luna. La nave espacial pasará entre seis y veintitrés días en órbita, tiempo para realizar numerosas pruebas, antes de regresar a la Tierra el 11 de diciembre. Si Artemis 1 aún no puede volar el 16 de noviembre, se producirá otra oportunidad de lanzamiento el 19 de noviembre.

El regreso de los humanos al suelo lunar será un poco más tarde, probablemente en 2025 o 2026, como parte de la misión Artemis 3. De cara al futuro, la NASA dijo anteriormente que construir la estación orbital masiva alrededor de la Luna sería el objetivo principal de Artemis. 4, descartando así nuevos aterrizajes humanos para esta misión. Sin embargo, la agencia finalmente revisó sus planes hace unos días.