Los protagonistas del espacio: físicos, astronautas e ingenieros que nos llevaron a las estrellas

Para comenzar a estudiar el cielo, simplemente mire hacia arriba en la noche y mire las estrellas. Hay muchas cosas que puedes aprender mirando en la oscuridad a simple vista. Por ejemplo, que la Luna no siempre sale o se pone en el mismo lugar y que una de las “estrellas” más brillantes de nuestro cielo es en realidad un planeta: Venus.

DIFERENCIA ENTRE ESTRELLAS Y PLANETAS

¿Sabes cómo se destacan? Bueno, las estrellas titilan, es decir, parecen encenderse y apagarse un poco, intermitentemente, mientras que los planetas emiten una luz constante. Y si tu pasión por el cosmos aumenta (y es fácil que suceda: es desde la prehistoria que el hombre mira al cielo para estudiarlo) hay muchas maneras de satisfacerla.

Por ejemplo, convertirse en astrofísicos de adultos, para estudiar estrellas y galaxias. O ingenieros espaciales, para diseñar cohetes que se lanzarán hacia mundos inexplorados. También podrías convertirte en astronauta e incluso en exobiólogo, es decir, estudioso de posibles formas de vida extraterrestre. La cuenta atrás está a punto de terminar, ven con nosotros a esta fantástica aventura entre las estrellas.

MIRA LAS ESTRELLAS SIN UNA ARRUGA

Si alguien te dijera que es astrofísico, seguramente pensarías que pasa la noche mirando al cielo, pegado a un telescopio. Pero esto ya no es el caso. Mirar las estrellas se ha convertido en algo mucho más tecnológico y ya no trae… rigidez en el cuello. Los telescopios modernos, de hecho, toman bellas imágenes por sí mismos que pueden estudiarse fácilmente en la computadora mientras está sentado en un escritorio.. ¡Y hay tantas razones para estudiar el cielo que puedes darte el gusto!

Hay quienes lo estudian para entender por qué el Universo se expande más y más rápido (y, como Adam Riess, luego gana el Premio Nobel). Hay quienes lo hacen para probar la existencia de ondas gravitacionales predicho por Albert Einstein hace cien años. Y hay quien se imagina como se me puede hacer agujeros negros y continúa estudiando el universo a pesar de que está confinado a una silla de ruedas, como Stephen Hawking. Basta pensar que sus padres querían a toda costa convertirlo en médico: ¡no imaginaban que se convertiría en uno de los científicos más famosos del mundo!

Por otro lado, su existencia es un desafío constante: en 1963, con apenas 21 años, le dijeron que tendría una vida corta debido a una grave enfermedad. Hawking tampoco podría hacer mucho sin la ayuda de otros, académicos que exploran el espacio de una manera diferente. Son los que diseñan satélites y naves espaciales, o inventan poderosos telescopios.

EL MEJOR INGENIERO AEROESPACIAL ES UNA MUJER

Uno de los mejores ingenieros aeroespaciales, es decir, los científicos que diseñan todo lo que vuela al espacio, es la italiana Amalia Ercoli Finzi. Cuando, a la edad de 25 años, se graduó en el Politécnico de Milán, fue la primera mujer en recibir elogios!

Y siempre son ellos, los ingenieros aeroespaciales, un inventar la nave espacial que va a Marte y los robots que luego deben explorarlo. Son ingenieros como Ercoli Finzi quienes inventan naves espaciales y sondas que viajan millones de kilómetros, fotografían objetos muy distantes como cometas o planetas enanos como Plutón y luego envían las imágenes que han tomado hasta la Tierra. Amalia ha inventado muchas diabluras espaciales en su vida, incluidas las de la misión Rosetta, la sonda que, tras 10 largos años de viaje aterrizó en un cometa.

Eso sí, Amalia no lo hizo todo sola: para diseñar una misión espacial hace falta que sean muchos. Y claro que luego le toca a la otra vez astrofísicos – como el difunto Stephen Hawking – tratar de entender lo que significa la información ch sondas, satélites, telescopios y naves espaciales han recogido. En resumen, debemos todos trabajan juntoscon gente que sabe manejar bien los ordenadores, inventar programas para analizar datos o saber guiar aquí, desde la Tierra, un robot que trabaja en el espacio.

EL SUEÑO DE LOS INGENIEROS ESPACIALES…

… Y de traer al hombre a Marte dentro de los próximos 10-15 años y es lo mismo que los astronautas. El viaje llevará meses (¡piensa qué aburrido!) y, aunque hay tantos problemas que resolver (qué comer, cómo protegerte de los peligrosos rayos cósmicos y, no es un detalle, cómo regresar), viajar en el espacio como astronauta sigue siendo la forma más emocionante de participar en el descubrimiento del cosmos.

Todo astronauta que llega a la Estación Espacial Internacional, que gira alrededor de la Tierra a 400 kilómetros de altura ya una velocidad de 27.600 kilómetros por hora, relata que ha sido una aventura extraordinaria a su regreso.

Incluso Samantha Cristoforetti, la primera mujer italiana en llegar tan lejos, lo dijo. “AstroSamantha” ha coronado el sueño que tenía desde niña y siempre les dice, a los chicos que quisieran volver sobre sus pasos, que no existe una “universidad de astronautas”: primero hay que hacer algún otro trabajo (por ejemplo el de piloto en la aviación) y luego conseguir un poco de suerte.

Es cierto, sin embargo, que el hombre que descenderá por primera vez sobre Marte, como lo hizo Neil Armstrong sobre la Luna en 1969, ya ha nacido: ¡solo queda saber quién es!

OTRAS FORMAS DE VIDA EN EL ESPACIO

La mayoría de los científicos piensan que, en algún lugar del espacio, existen otras formas de vida. ¿Pero de qué tipo? Podrían muy bien ser bacterias diminutas en lugar de los clásicos… ¡hombrecitos verdes con antenas! Entonces, ¿cómo ves si hay algo vivo allá arriba, en un planeta muy distante?

Para resolver este misterio hay que formar un equipo: físicos, químicos, biólogos, pero también geólogos (los estudiosos de las rocas y el suelo) e incluso médicos están trabajando en una nueva ciencia llamada exobiologíaes decir, el estudio de la biología extraterrestre.

Nadie sabe cómo resultará esta cacería. Pero seamos claros: si el cielo es tu pasión, puedes estudiarlo de inmediato, ¡incluso si aún no estás en la universidad! De hecho, puedes convertirte en un astrónomo aficionado, que es uno de los tantos aficionados a las estrellas que miran al cielo con un pequeño telescopio por el puro placer de hacerlo. En la investigación espacial, los astrónomos aficionados colaboran con los científicos en una variedad de proyectos, desde aquellos para estudiar galaxias hasta aquellos para buscar estrellas supernovas o de nuevos cometas. Sin aficionados no se descubrirían muchas cosas porque el universo es gigantesco, inmenso y para estudiarlo, como siempre, la unión hace la fuerza.

REGISTROS ESPACIALES

– Con su espejo de 10,4 m de diámetro el Gran Telescopio Canariasen Canarias, es el telescopio óptico más grande. ¡Le ganará el futuro E-ELT, en Chile, que tendrá un espejo de 39 metros!

– Más de 14 meses en el espacio. El cosmonauta ruso valerij poliakov vivió en la estación orbital rusa Mir 438 días seguidos! Christina Koch por su parte, con 328 días ostenta el récord entre las mujeres.

– Maxiplaneta. Hasta el momento se han descubierto más de 4.000 planetas fuera del Sistema Solar (son exoplanetas). El mayor de todos, por ahora, parece ser el llamado SOMBRERO-P-32b: es 20 veces más grande que la Tierra.

– La Vía Láctea le pone bigote. Nuestra galaxia es ilimitada pero palidece en comparación con el tamaño de otras galaxias. El mayor descubrimiento hasta ahora, llamado IC-1101contiene mil veces más estrellas que nuestra Vía Láctea!