Los próximos astronautas que pisen la Luna explorarán uno de estos trece lugares

Los estadounidenses planean volver a aterrizar en la Luna en 2025 como parte de la misión Artemis III. Este será el primer aterrizaje humano en suelo lunar desde 1972. Ahora sabemos dónde pisarán estos astronautas después de más de cincuenta años de ausencia.

La NASA sigue avanzando en la preparación de su lanzador sobre el que rematará la cápsula de Orión. La misión Artemis I todavía está programada para lanzarse el el próximo 29 de agosto. Para esta primera prueba, la nave espacial no tripulada dará la vuelta a la Luna antes de regresar a la Tierra. La misión se utilizará para verificar las capacidades de ambos vehículos. Si todo sale según lo planeado, una primera tripulación podría dar la vuelta a la Luna como parte de la misión Artemis II. El regreso de los humanos al suelo lunar desde el final de la era Apolo será durante la próxima misión, probablemente en 2025 o 2026.

Ahora sabemos que es probable que todos los astronautas estadounidenses aterricen en la superficie durante esta futura misión. Pero, ¿dónde irán exactamente?

Varias áreas específicas

Hace unos días, la NASA dio a conocer trece posibles regiones de aterrizaje, todos agrupados cerca del polo sur de la Luna. Es un área de exploración y de interés científico clave, principalmente por la presencia de hielo de agua.

Podemos hacer ciencia emocionante en todos ellos.“, dijo Sarah Noble, Gerente de Ciencia Lunar de Artemis para la División de Ciencia Planetaria de la NASA. ” Muchos de ellos son lugares de los que la comunidad científica lleva años hablando. »

Las regiones seleccionadas son Faustini Rim A, Peak Near Shackleton, Connecting Ridge, Connecting Ridge Extension, dos regiones en el borde del cráter Gerlache, Gerlache-Kocher Massif, Haworth, Malapert Massif, Leibnitz Beta Plateau, dos regiones en el borde del cráter Nobile y Amundsen Rim . La agencia ha identificado y evaluará más de una docena de sitios de aterrizaje específicos en cada una de estas regiones.

astronautas de la luna artemis III
Un diagrama muestra las trece regiones candidatas para el alunizaje de Artemis 3. Créditos: NASA

Todos estos sitios fueron elegidos en función de varias limitaciones, como el nivel de iluminación del Sol o la facilidad con la que un equipo de astronautas podrá comunicarse con la Tierra desde el sitio y el terreno. Tenga en cuenta que ninguna de estas trece regiones es accesible permanentemente. También, la fecha de lanzamiento de la misión determinará dónde pueden aterrizar los astronautas (no viceversa). Sin embargo, los sitios que no se elegirán en el marco de esta misión pueden explorarse posteriormente durante las siguientes misiones.

Cualquiera que sea el lugar que se elija, la experiencia de estos astronautas será muy diferente a la de los doce hombres que ya caminaron sobre la Luna, siendo los terrenos geológicos diferentes y más antiguos.