Los puntos de inflexión pueden desencadenar un efecto dominó que rompe el clima

Se cree que las grandes capas de hielo en la Antártida y Groenlandia, la selva amazónica y la circulación de vuelco del Atlántico (AMOC) corren el riesgo de pasar puntos de inflexión cruciales que podrían hacer que el calentamiento climático se salga de control.

Crédito de la imagen: Flickr / Tak

Los puntos de inflexión son lo suficientemente aterradores por sí mismos. Pero resulta que cada punto de inflexión puede interactuar y desestabilizarse entre sí, provocando un efecto dominó con graves consecuencias. En un nuevo estudio, los investigadores ejecutaron más de tres millones de simulaciones por computadora y encontraron efectos dominó en un tercio de ellas, incluso en escenarios en los que se cumplen los objetivos del Acuerdo Climático de París.

“Ofrecemos un análisis de riesgo, no una predicción, pero nuestros hallazgos aún generan preocupación”, Ricarda Winkelmann, investigadora del Instituto de Potsdam para la Investigación del Impacto Climático (PIK) y coautora del estudio, dijo en un comunicado. “[Our findings] podría significar que tenemos menos tiempo para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y aún así prevenir los procesos de vuelco “.

Los investigadores se centraron en la interacción entre la selva amazónica, las capas de hielo en la Antártida Occidental, Groenlandia y la Corriente del Golfo del Atlántico. Utilizaron un nuevo tipo de modelo climático que se centró en cómo el umbral de temperatura para los puntos de inflexión cambiaba a medida que interactuaban los sistemas, lo que les permitía ejecutar las simulaciones por computadora.

Un ejemplo de las interacciones es el derretimiento de la capa de hielo de Groenlandia. Esto libera agua al océano y ralentiza el AMOC, impulsado por agua salada arrastrada hacia el fondo del océano. Un AMOC más débil significa que se transporta menos calor desde los trópicos al polo norte, lo que conduce a aguas más cálidas en el Océano Austral. A largo plazo, esto podría desestabilizar partes de la capa de hielo antártica.

“El análisis implica que todavía existe un grave peligro de activar puntos de inflexión climáticos en cascada por debajo de los 2 ° C del calentamiento global, es decir, en el rango del objetivo del acuerdo de París”, Tim Lenton, investigador de la Universidad de Exeter, que no participó en el estudio. , dijo El guardián. “Lo que el nuevo estudio no hace es desglosar el período de tiempo durante el cual pueden ocurrir cambios de punto de inflexión y cascadas”.

Crédito de la imagen: los investigadores.

Fuerza en números

Las observaciones de las últimas décadas muestran que varios elementos de inflexión ya se ven afectados por el calentamiento global, y cuanto más comiencen a interactuar, más difícil será detener el aumento del clima.

La pérdida de hielo de Groenlandia y la Antártida occidental ha aumentado y se ha acelerado en las últimas décadas, y los estudios sugieren que la cuenca de Amundsen en la Antártida occidental podría, de hecho, haber cruzado un punto de inflexión. Las líneas de conexión a tierra de los glaciares en esta región se están retirando rápidamente, lo que podría inducir inestabilidades de la capa de hielo marina local y provocar la desintegración de toda la cuenca.

También se ha demostrado que el AMOC experimentó una desaceleración significativa desde mediados del siglo XX, lo que ha llevado al estado AMOC más débil en siglos. Si bien hasta ahora ha sido causado en gran parte por los cambios en los flujos de flotabilidad de la superficie, en el futuro la fuerza de AMOC podría verse afectada por el aumento del forzamiento de agua dulce del Océano Atlántico Norte.

Al mismo tiempo, la selva amazónica no solo se ve afectada directamente por el cambio climático antropogénico (incluido el mayor riesgo de sequías extensas u olas de calor), sino también por la deforestación y los incendios. Esto aumenta la probabilidad de que partes de él se trasladen de un estado de selva tropical a un estado de sabana. La Amazonía podría estar cerca de un grado crítico de deforestación, lo que sería suficiente para iniciar esa transición.

El estudio fue publicado en la revista de la Unión Europea de Geociencias.