Los ratones machos tienen miedo a los plátanos. Este es el por qué.

Según un estudio, los ratones machos producen hormonas del estrés cuando se acercan a hembras embarazadas o lactantes. Se dice que estos cambios hormonales son provocados por la presencia de un compuesto llamado acetato de n-pentilo liberado en la orina de estas mujeres. También resulta ser este compuesto el que le da a los plátanos su olor distintivo.

Hay muchos ejemplos bien estudiados de señales químicas adultas, intraespecíficas de hombres y mujeres y de mujeres y mujeres que afectan los comportamientos reproductivos. Por otro lado, la literatura científica ofrece muchas menos ejemplos de señalización mujer-hombre, especialmente en roedores. También hay una relativa escasez de ejemplos de señales químicas intersexuales. sin relación con el comportamiento sexualde ahí el interés de este nuevo trabajo.

En un ejemplo intrigante, un estudio publicado en Science Advances describe la capacidad de la orina de ratón hembra para inhibir el comportamiento agresivo en los machos.

Mensaje de alerta

Se sabe que los ratones machos, especialmente los machos vírgenes, participan en agresiones infanticidas para mejorar su aptitud genética. En este estudio, investigadores de la Universidad McGill en Montreal encontraron que las mujeres embarazadas y lactantes dependen de la quimioseñalización (emisión de respuestas químicas) para lejos de su descendencia. Por lo tanto, este último reaccionaría ante la presencia de acetato de n-pentilo, liberado en la orina de las hembras.

Los roedores y muchos mamíferos además de los humanos dependen de su sentido del olfato“, señalan los autores. ” En particular, el marcado del olor de la orina es bien conocido, pero lo que encontramos aquí es un nuevo mensaje que nunca antes se había descrito en mamíferos (mensaje de hembras a machos). Además, la mayoría de estos mensajes tienen que ver con el comportamiento sexual. Sin embargo, este no es el caso aquí. Las hembras simplemente les piden a los machos que se mantengan alejados de sus crías.“.

ratones banana
Créditos: Alexas_Fotos/Pixabay

Lo mismo con los plátanos

Después de observar que los niveles de estrés en los hombres aumentaron en respuesta a las sustancias químicas liberadas en la orina femenina, los investigadores se preguntaron si el acetato de n-pentilo de una fuente diferente podría desencadenar la misma respuesta. Para su experimento, adquirieron aceite de plátano. De hecho, se sabe que esta fruta produce este compuesto. Resultado: los hombres expuestos a bolas de algodón empapadas en aceite de plátano vieron sus niveles de estrés aumentar considerablemente. Los autores sospechan que este pico hormonal está directamente relacionado con el estrés que se siente ante un posible enfrentamiento.

La exposición a la orina o al aceite de plátano también tuvo un efecto analgésico (disminución de la sensibilidad al dolor). Estos niveles de analgesia inducida por el estrés también fueron significativamente mayor en ratones machos vírgeneslo que sugiere que los machos no relacionados eran mayores amenazas para la supervivencia de la descendencia que los padres.