Los seres humanos causan “inequívocamente” el calentamiento global

Los científicos están observando cambios en el clima de la Tierra en todas las regiones y en todo el sistema climático, según el mayor informe sobre cambio climático jamás realizado. Muchos de estos cambios no tienen precedentes en cientos de miles de años, y algunos, como el continuo aumento del nivel del mar, son irreversibles en escalas de tiempo humanas. Ah, y sí, tenemos la culpa.

Crédito de la imagen: Flickr / Ivan Radic

Elaborado por el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC), un grupo mundial de destacados expertos en clima, el informe fue compilado por más de 200 científicos, todos expertos en sus campos. Si bien la situación es desoladora, las reducciones fuertes y sostenidas de las emisiones limitarían el cambio climático y permitirían cumplir los objetivos del Acuerdo de París. Pero es nuestra última llamada.

Casi perdimos nuestro tiro

En 2015, los países acordaron limitar el aumento de temperatura a 2ºC por encima de los tiempos preindustriales, idealmente apuntando a 1,5ºC. Pero la temperatura media global ya ha aumentado 1ºC y está en camino de alcanzar al menos 3ºC para finales de siglo, eso es si los países cumplen sus promesas climáticas (que actualmente no lo hacen).

El nuevo informe llega en un momento clave: tres meses antes de la cumbre climática de la ONU COP26 en el Reino Unido, donde se espera que los líderes mundiales asuman nuevos compromisos para frenar las emisiones. Los expertos en clima esperan que los nuevos hallazgos aceleren la acción climática incluso antes de la COP26 para cumplir con los objetivos del Acuerdo de París.

“El informe es un código rojo para la humanidad”, dijo António Guterres, secretario general de la ONU, en un comunicado. “Si combinamos fuerzas ahora, podemos evitar una catástrofe climática. Pero, como deja claro el informe de hoy, no hay tiempo para demoras ni lugar para excusas. Cuento con los líderes gubernamentales y todas las partes interesadas para garantizar que la COP26 sea un éxito ”.

El papel del IPCC

El IPCC fue establecido en 1988 por las Naciones Unidas para proporcionar a los políticos evaluaciones cada seis o siete años sobre la ciencia, los impactos y las opciones potenciales para hacer frente al cambio climático. Sus informes se han redactado de manera más contundente a lo largo de los años, a medida que aumenta la evidencia. El IPCC no realiza su propia investigación novedosa, sino que evalúa el trabajo académico ya publicado.

En 2013, los expertos en clima concluido en un informe que los seres humanos eran la “causa dominante” del trabajo global desde la década de 1950, una sólida evaluación que ayudó a sentar las bases para el acuerdo climático de París, el primer acuerdo climático realista firmado por prácticamente todos los países. Desde entonces, la influencia de la humanidad en el clima se ha vuelto aún más clara.

Para sus estudios, el IPCC divide el trabajo en tres áreas: ciencias físicas, la que ahora se publica, impactos y mitigación, ambas que se publicarán el próximo año. Además de sus evaluaciones de seis o siete años, el IPCC también ha publicado estudios especiales sobre cuestiones específicas. En 2018, por ejemplo, publicó un informe sobre la importancia de mantener el aumento de la temperatura global por debajo de 1,5ºC.

El nuevo informe, el sexto del IPCC desde 1988, es una revisión completa de la ciencia climática más reciente. Fueron ocho años de preparación, organizando el trabajo de cientos de expertos y estudios de revisión por pares. Representa el conocimiento total del mundo hasta la fecha sobre la base física del cambio climático, con la esperanza de ayudar a los responsables de la formulación de políticas a moverse mucho más rápido que antes.

“El último informe del IPCC ofrece una gran cantidad de información científica que debe ser elevada y atendida. Proporciona una comprensión más profunda de los puntos de inflexión climáticos aleccionadores, los avances en la ciencia de la atribución climática y un informe sobre el cambio climático regional ”, dijo Kristina Dahl, científica climática senior de la Unión de Científicos Preocupados, en un comunicado.

Los hallazgos clave

El informe muestra que las emisiones de gases de efecto invernadero de las actividades humanas son responsables de aproximadamente 1,1 ° C de calentamiento desde 1850-1900, y encuentra que en promedio durante los próximos 20 años, se espera que la temperatura global alcance o supere los 1,5 ° C de calentamiento. Esto se basa en conjuntos de datos de observación para evaluar el nivel histórico de calentamiento.

Mantenerse por debajo de 1,5 ° C siempre ha sido el objetivo general, pero los autores del IPCC creen que ahora lo alcanzaremos mucho antes, poniendo su mejor estimación en 2034. Para tener una probabilidad de 50-50 de mantener el aumento de temperatura por debajo de 1,5 ° C, tendríamos que emitir solo 500 mil millones de toneladas de CO2. Ahora los humanos emitimos 40 mil millones de toneladas de CO2 cada año. De hecho, es un gran desafío, porque significa de manera realista que solo tenemos unos pocos años para transformar la economía.

“Este informe es una verificación de la realidad”, dijo en un comunicado la Copresidenta del Grupo de Trabajo I del IPCC, Valérie Masson-Delmotte. “Ahora tenemos una imagen mucho más clara del clima pasado, presente y futuro, que es esencial para comprender hacia dónde nos dirigimos, qué se puede hacer y cómo podemos prepararnos”.

Las temperaturas de la superficie global han aumentado más rápido que en cualquier otro período de 50 años durante los últimos 2.000 años, y esto “ya está afectando a muchos fenómenos meteorológicos y climáticos extremos en todas las regiones del mundo”. Ya sean olas de calor como ahora en Grecia o inundaciones como las de Alemania, su atribución a la influencia humana “se ha fortalecido” durante la última década.

El cambio climático no es uniforme y proporcional al nivel de calentamiento global y tendrá diferentes impactos en diferentes partes del mundo. Crédito de la imagen: IPCC

El nivel actual de calentamiento también ha hecho cambios en muchos de nuestros sistemas de soporte planetario que son irreversibles en escalas de tiempo de siglos a milenios. Los océanos seguirán calentándose y se volverán más ácidos. Los glaciares de montaña y polares continuarán derritiéndose durante décadas o siglos. Ni siquiera se puede descartar una subida del nivel del mar de unos dos metros a finales de siglo.

El informe proyecta que en las próximas décadas los cambios climáticos aumentarán en todas las regiones. Para 1,5 ° C de calentamiento global, habrá crecientes olas de calor, temporadas cálidas más largas y temporadas frías más cortas. A 2 ° C de calentamiento global, los extremos de calor alcanzarían con mayor frecuencia umbrales de tolerancia críticos para la agricultura y la salud, muestra el informe.

Stephen Cornelius, asesor en jefe sobre cambio climático de WWF, dijo en un comunicado: “Esta es una dura evaluación del aterrador futuro que nos espera si no actuamos. Con el mundo al borde de un daño irreversible, cada fracción de grado de calentamiento es importante para limitar los peligros “.

El camino a seguir

El informe no deja de tener esperanzas. Los científicos del IPCC dicen que si aún podemos reducir las emisiones globales a la mitad para 2030 y llegar a cero neto para 2050, existe la posibilidad de que podamos detener e incluso revertir el aumento de las temperaturas. Incluso los fenómenos meteorológicos extremos podrían volverse menos intensos o frecuentes si podemos hacer frente a los aumentos de temperatura.

Las políticas, la tecnología y el comportamiento deben cambiar en todos los ámbitos para que las sociedades sean neutrales en carbono. Pero espera, también hay buenas noticias. La mayoría de las tecnologías necesarias para la neutralidad de carbono ya están disponibles y se están volviendo cada vez más competitivas en costos con las alternativas contaminantes.

Cambiar las opciones dietéticas, detener la deforestación, restaurar tierras degradadas y reducir la pérdida y el desperdicio de alimentos tienen un potencial significativo para reducir las emisiones. Además, apoyar a los políticos que toman medidas climáticas muy necesarias y siguen la ciencia existente también es algo de lo que todos podemos ser más conscientes.

“Antes se pensaba que podríamos conseguir temperaturas crecientes incluso después del cero neto”, dijo en un comunicado el coautor del IPCC, el profesor Piers Forster de la Universidad de Leeds. “Pero ahora esperamos que la naturaleza sea amable con nosotros y si somos capaces de alcanzar el cero neto, es de esperar que no aumentemos más la temperatura; y si podemos lograr cero gases de efecto invernadero netos, eventualmente deberíamos poder revertir parte de ese aumento de temperatura “.