Los seres humanos han llevado a la extinción a cientos de especies de aves en los últimos 50.000 años

Aparentemente, las aves están atravesando un gran evento de extinción. Según un nuevo estudio, los seres humanos han provocado la extinción de hasta el 20% de toda la diversidad de especies de aves en los últimos 50.000 años.

Crédito de la imagen: Flickr / Mathias Appel.

Apenas hay hábitats en la Tierra que aún no hayan sido afectados por los humanos. A medida que modificamos y reformamos la tierra que nos rodea, también dañamos o incluso destruimos el hábitat natural que es crucial para las aves. Los hábitats que creamos en su lugar, como granjas y ciudades, a menudo son sustitutos pobres de los hábitats que suplantan, lo que respalda una menor diversidad de especies de aves.

Al mismo tiempo, el cambio climático ahora también es un problema, ya que amenaza con exacerbar el daño causado por la pérdida de hábitat, creando nuevos desafíos que las aves deben superar. Esto incluye cambios en la distribución del hábitat y un cambio en el momento de los suministros de alimentos de los que dependen las aves, lo que, especialmente para las aves migratorias, es un gran problema.

En un nuevo estudio, los investigadores de la Universidad de Tel Aviv tenían como objetivo cuantificar las extinciones de aves conocidas y evaluar la relevancia de los factores que se cree que han promovido sus extinciones. Se hicieron pocos intentos en el pasado para determinar cuántas extinciones se conocen realmente. La mayoría de las especies extintas compartían varias características: eran grandes, vivían en islas y no volaban.

“Llevamos a cabo una revisión exhaustiva de la literatura científica y, por primera vez, recopilamos datos cuantitativos sobre el número y las características de las especies extintas de aves en todo el mundo. Aquellos que se extinguieron en los últimos 300 años son relativamente bien conocidos, mientras que las especies anteriores son conocidas por la ciencia a partir de restos ”, Shai Meiri, coautor del estudio, dijo en un comunicado.

Mirando la extinción de las aves

Los investigadores registraron el rango geográfico, la capacidad de vuelo y el tamaño corporal de cada especie de ave. Si los datos de masa no estaban disponibles, los estimaron a partir de mediciones lineales. Luego modelaron masas de aves extintas a partir de las existentes y estimaron los efectos de la taxonomía, la masa corporal, la insularidad y la capacidad de vuelo.

En total, pudieron enumerar 469 especies de aves que se extinguieron en los últimos 50.000 años, pero creen que el número real es en realidad mucho mayor. La extinción fue causada principalmente por humanos, que cazaban aves para alimentarse, o por animales traídos a las islas por humanos, que luego se alimentaban de las aves o de sus huevos.

La suposición se basa en el hecho de que la mayor parte de los restos de aves fueron encontrados en sitios humanos, aparentemente pertenecientes a aves consumidas por los habitantes. Además, en la mayoría de los casos, las extinciones se produjeron poco tiempo después de la llegada de los humanos. La extinción no fue aleatoria, ya que la mayoría de las especies extintas compartían un conjunto de características comunes, mostró el estudio. En otras palabras, todo apunta a que * algo * está matando a los pájaros: los humanos.

Aproximadamente el 90% de las aves extintas vivían en islas. Cuando los humanos llegaron allí, los pájaros fueron cazados por ellos o fueron víctimas de otros animales introducidos por los humanos. La mayoría de las aves eran grandes o muy grandes y proporcionaban una gran cantidad de alimento. De hecho, se descubrió que la masa corporal de las especies extintas era hasta 10 veces mayor que la de las especies supervivientes.

Una gran parte de las especies de aves no volaban y no podían escapar de sus perseguidores. El número de especies de aves no voladoras que se extinguieron es el doble del número de especies no voladoras que aún existen en la actualidad, mostró el estudio. En general, el 68% de las especies de aves no voladoras conocidas por la ciencia se extinguieron. Un ejemplo bien conocido es el pájaro moa (dinornitiformes).

“Antes del mayor evento de extinción de los últimos milenios, vivían en nuestro planeta muchas más aves grandes, incluso gigantes y no voladoras, y la diversidad de aves que viven en las islas era mucho mayor que en la actualidad. Esperamos que nuestros hallazgos puedan servir como señales de advertencia con respecto a las especies de aves actualmente amenazadas de extinción ”, Meiri dijo en un comunicado.

El estudio fue publicado en la revista Biogeography.