Los tardígrados pueden sobrevivir a un disparo (hasta cierto punto)

Un experimento de laboratorio sugiere que los tardígrados, conocidos por su extrema dureza, tendrían dificultades para sobrevivir al impacto de un asteroide en la Tierra. Este estudio, que tiene algunas limitaciones, se hace eco directamente de la teoría de la panspermia que sugiere que los organismos terrestres son el resultado de una “contaminación” extraterrestre.

Los tardígrados, criaturas muy resistentes

Los tardígrados a menudo se consideran las criaturas más resistentes del planeta. Y por una buena razón, se sabe que estos pequeños invertebrados (alrededor de 1300 especies registradas) soportan temperaturas tan bajas como -272 ° C, mientras que otros pueden sobrevivir durante muchos años sin agua ni oxígeno. Algunas especies también pueden soportar el vacío del espacio, mientras que otras se aclimatan a las abrumadoras presiones del océano.

Como muestra una nueva investigación en astrobiología, también se cree que los tardígrados pueden sobrevivir a impactos a alta velocidad … pero solo hasta cierto punto.

Disparos de laboratorio

Como parte de este trabajo, un equipo dirigido por Alejandra Traspas, de la Universidad Queen Mary de Londres, intentó evaluar la capacidad de los tardígrados para sobrevivir a los impactos extremos y las presiones asociadas. Este estudio tuvo como objetivo probando la hipótesis de la panspermia, la idea no probada de que los microbios extraños pueden “contaminar” un mundo sin vida.

Para este experimento, los investigadores reclutaron alrededor de veinte tardígrados de la especie. Hypsibius del jardín. Después de una comida de agua mineral y musgo, se les puso en hibernación. Luego se colocaron grupos de dos a tres individuos en pozos llenos de agua colocados dentro de un cilindro de nailon. Luego, los investigadores usaron una pistola de gas liviana de dos etapas para dispararle. En total, se realizaron seis disparos a velocidades que van desde 556 a 1000 m / s.

Al mismo tiempo, un grupo de control de unos veinte tardígrados también fue congelado y luego resucitado sin recibir disparos. Todos sobrevivieron.

Después de los análisis de las “víctimas”, se supo que algunos tardígrados habían sobrevivido a los disparos. puede llegar hasta 900 m / sy generar 1,14 GPa de presión. Más allá de eso, sin embargo, “solo se recuperaron fragmentos de tardígrados“, ¿Podemos leer en el estudio. En otras palabras, todas las criaturas han sido pulverizadas.

A la vista de estos resultados, sería altamente improbable según los autores que estos pequeños animales, haciendo autostop en un asteroide, pudieran sobrevivir a un impacto en un cuerpo planetario, enfatizando que estas velocidades y presiones son “típico de los impactos que ocurren naturalmente en el Sistema Solar“.

tardígrados
Crédito: Universidad de Stuttgart

Complicado, pero no imposible

Por el contrario, los investigadores están de acuerdo en que las criaturas adheridas a los asteroides podrían experimentar presiones de choque más bajas si se encuentran en lo más profundo, por ejemplo.

Además, recuerde que en 2019, la sonda israelí Beresheet, que llevaba un lote de tardígrados a bordo, se estrelló accidentalmente en la superficie lunar. a velocidades de hasta 140 m / s. Es decir, por debajo del umbral de destrucción de tardígrados registrado en este nuevo estudio. Entonces surge una pregunta: ¿podrían haber sobrevivido al impacto? Es posible. Sin embargo, a menos que vayamos directamente allí para ver, probablemente nunca lo sabremos.

Finalmente, aunque esta experiencia no necesariamente vaya en la dirección de la panspermia, subrayemos que se limita solo a los tardígrados y a una sola especie. Por tanto, es concebible que otros organismos, como los microbios simples similares a las bacterias, sean capaces de resistir mayores factores de estrés.


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