Los tiburones de Groenlandia no necesitan comer mucho

Al estudiar las tasas metabólicas de varios tiburones de Groenlandia, los investigadores han obtenido información valiosa sobre esta especie, que enfrenta muchas presiones antropogénicas. Sin embargo, estos peces solo necesitarían unos doscientos gramos de pescado al día para sobrevivir. Este metabolismo lento también podría explicar su increíble longevidad.

El tiburón de Groenlandia (Microcefalia somniosa), una especie emblemática de los mares árticos. Su longitud media es de entre 2,5 y 4,5 m, pero algunos ejemplares pueden superar los siete metros de longitud. También es el vertebrado más longevo. La investigación publicada en Science en 2016 se basó en los cambios atmosféricos causados ​​por las pruebas de bombas nucleares durante varias décadas para estimar las edades de 28 de estos tiburones. En ese momento, el mayor de ellos tenía entre 335 y 392 años. Con base en este hallazgo, los científicos creen que podrían vivir entre 400 y 500 años.

Como parte de un nuevo estudio, un equipo dirigido por Eric Ste-Marie, de la Universidad de Windsor en Canadá, analizó la dieta de estos aún enigmáticos peces que pueden evolucionar a profundidades de varios cientos de metros. Para hacer esto, los investigadores observaron la tasa metabólica de varios especímenes, que es un indicador de la cantidad de comida que necesita un animal para sobrevivir día a día.

pequeños comedores

Para este trabajo, los investigadores capturaron una treintena de tiburones en cinco años. Todos fueron marcados, muestreados y equipados con biograbadores. Este último permitió recopilar información sobre sus movimientos, la temperatura corporal y la temperatura del agua. El análisis de los datos recopilados mostró que la especie estaba muy letárgica, moviéndose a un ritmo muy lento.

Con esta información, el equipo pudo determinar las necesidades calóricas diarias de esta especie. Según ellos, un una persona que pesa alrededor de 230 kg debe comer entre 50 g y 1,8 kg de alimentos (peces o mamíferos marinos) para sobrevivir. En comparación, esto es mucho menos que otras especies de tiburones grandes que evolucionan en aguas más cálidas. Sabemos por ejemplo que un gran tiburón blanco que pesa unos 900 kg necesita comer unos 30 kg de grasa cada once días para sobrevivir.

Los investigadores obviamente esperaban que los tiburones de Groenlandia tuvieran metabolismos relativamente lentos, pero no tanto. En última instancia, estas estimaciones se alinean bien con lo que sabemos sobre el grado de longevidad de los animales. Investigaciones anteriores indican que la los animales con tasas metabólicas muy lentas tienden a vivir más tiempomientras que aquellos con tasas metabólicas más rápidas generalmente tienen una esperanza de vida más corta.

tiburones de Groenlandia
Un tiburón de Groenlandia observado a gran profundidad. Créditos: Programa NOAA Okeanos Explorer

Resistir las presiones antropogénicas

Comprender las necesidades alimentarias de estos tiburones será clave para comprender cómo podría comportarse la especie frente al cambio climático. Cabe señalar que las poblaciones de esta especie están disminuyendo y que su hábitat se está calentando más rápido que en cualquier otra región del planeta, lo que está provocando cambios en la disponibilidad de presas.

El punto a recordar aquí es que estos tiburones solo necesitan una pequeña población de peces disponibles para satisfacer sus necesidades metabólicas.


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