Los tiburones tigre están migrando más al norte debido al cambio climático

Cada vez es más esencial comprender la respuesta de las especies al cambio climático. Esto es especialmente importante en el caso de los depredadores del ápice. De hecho, los cambios en su distribución podrían tener un impacto en las interacciones depredador-presa capaces de desencadenar cascadas tróficas. Como parte de un estudio, los investigadores se interesaron por el caso de los tiburones tigre.

La respuesta de los tiburones tigre al cambio climático

El cambio climático ahora se reconoce como una emergencia ambiental que amenaza los ecosistemas a escala global. En los océanos, muchos de los hábitats que enfrentan las tasas más altas de cambio climático son puntos críticos de biodiversidad. Entre las respuestas de las especies a estos fenómenos climáticos se encuentran cambios hacia los polos o expansiones de rango, mientras que la migración estacional tiende a ser producir a principios de año.

En un nuevo estudio, los investigadores investigaron el caso del tiburón tigre, un depredador ápice distribuido por todo el mundo. Como ectotermos, la temperatura es un impulsor abiótico clave del uso del hábitat por parte de estos peces. También tienen una alta movilidad, una estrecha tolerancia térmica, un riesgo insignificante de depredación y una dieta muy generalista. Por lo tanto, los investigadores han identificado como una prioridad comprender los efectos del clima en la ecología de los movimientos de estos tiburones.

En el Atlántico norte occidental, los tiburones tigre se distribuyen a lo largo de las costas de Massachusetts al sur de Florida y las Bahamas. Las migraciones estacionales allí están principalmente relacionadas con la temperatura, pasando a través de la Corriente del Golfo entre un área de distribución central en las Bahamas durante la estación fría (noviembre a abril) a una área de distribución más al norte en aguas del Atlántico medio y el sur de Nueva Inglaterra durante la estación cálida. temporada, de mayo a octubre. Sin embargo, estos comportamientos están cambiando.

De hecho, las aguas de la costa noreste de los Estados Unidos se encuentran entre las que se calientan más rápido en el mundo. Y una nueva investigación publicada en Global Change Biology muestra que este El calentamiento extremo altera los patrones de migración del tiburón tigre.

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Un tiburón tigre. Créditos: Wikipedia

Tiburones tigre creciendo al norte

Como parte de este trabajo, los investigadores capturaron 47 tiburones tigre frente al sureste y suroeste de Florida y el norte de Bahamas para colocarles etiquetas GPS, con el objetivo de rastrear sus movimientos de 2010 a 2019. El equipo también combinó estos datos de rastreo con los que detallan los tiempos y lugares de capturas de 8.764 tiburones tigre marcados por científicos y otros pescadores entre 1980 y 2018.

Estos conjuntos de datos combinados han producido un mapa de varias décadas que detalla la distribución de estos peces en la región. El equipo también se basó en las mediciones satelitales de las temperaturas de la superficie del mar, la presencia de fitoplancton y la profundidad del océano propuestas por la NOAA en un esfuerzo por evaluar la influencia relativa de estos factores ambientales.

Estos análisis revelaron que los “bordes norteños” del rango de temperatura del agua preferido por los tiburones tigre (entre 25 °C y 27 °C) habían se movió unos 300 km hacia los polos durante la estación fría y unos 400 km hacia los polos durante la temporada de calor durante los últimos cuarenta años. Los datos de captura también revelaron que los tiburones tigre se mudó a principios de año. De hecho, la fecha promedio de captura en la década de 1980 fue de principios a mediados de agosto, mientras que en la década de 2010 se mantuvo alrededor de mediados de julio.

Según los datos de rastreo satelital, los tiburones tigre también vagaron más al norte a principios de año durante los años más cálidos. Finalmente, un análisis estadístico adicional sugiere que la temperatura del agua sigue siendo el factor principal que impulsa estos cambios en la movilidad, en lugar de la productividad o la profundidad del océano.

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Un tiburón tigre de tamaño humano. Créditos: Kurzon

Consecuencias potencialmente desastrosas

Debido a que los tiburones tigre son depredadores del ápice que controlan y regulan sus ecosistemas de origen, los investigadores no saben con precisión qué impactos tendrán estos peces en los ecosistemas por los que se mueven.

Sus movimientos en respuesta al cambio climático también podrían llevarlos a un mayor conflicto con una especie excepcionalmente peligrosa: los humanos. A medida que avanzan hacia el norte, estos peces pasan cada vez más tiempo fuera de las aguas disfrutando de algún tipo de protección contra la pesca comercial. Si sus poblaciones ahora son relativamente estables, la situación también podría cambiar pronto en ese lado.


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