¿Los tiranosaurios cazaban en manadas como lobos?

Los dinosaurios tiranosaurios pueden no haber sido depredadores solitarios como se imaginaba anteriormente, pero se parecían más a carnívoros sociales como los lobos, según un nuevo estudio.

La idea de estos “tiranosaurios sociales” surgió hace más de veinte años tras el descubrimiento de una decena de ejemplares en el mismo sitio, en Alberta (Canadá). Más recientemente, en 2011, el descubrimiento de tres conjuntos de huellas en la Columbia Británica (todavía en Canadá) por el paleontólogo Richard McCrea también parecía apuntar en la misma dirección. Y con razón, según los análisis realizados sobre el terreno, los tres responsables de estos rastros corrían al mismo tiempo en la misma dirección.

Sin embargo, muchos científicos han cuestionado esta hipótesis de los “tiranosaurios gregarios”, argumentando que estos animales carecían del cerebro necesario para participar en interacciones sociales tan extensas. Pero, ¿fue realmente así? Un nuevo estudio publicado en la revista Peerj relanza el debate hoy.

Varios especímenes muertos juntos

En 2014, el paleontólogo de la Oficina de Gestión de Tierras, Alan Titus, se topó con un nuevo sitio: la cantera Rainbows & Unicorns. Estas referencias a arco iris y unicornios provienen de las burlas de estos colegas en respuesta a su perpetua emoción por cualquier nuevo descubrimiento. Encontrarás este sitio en el Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante, en el sur de Utah (Estados Unidos).

Dicho esto, en este sitio, el paleontólogo se encontró con los restos de cuatro, posiblemente cinco tiranosaurios, incluido un juvenil de unos cuatro años (especie Teratophoneus curriei).

Basado en un análisis geoquímico de los huesos y la roca circundante, un equipo de la Universidad de Arkansas determinó recientemente que todos estos especímenes eran muertos al mismo tiempo y en el mismo lugar, víctimas de una vasta inundación borrado Hace 76,4 millones de años. Todos fueron enterrados en barro fino, desenterrados y luego re-enterrados en un banco de arena.

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Los restos de tiranosaurios se cubren con yeso antes de ser transportados en helicóptero. Crédito: Alan Titus

Según Joe Sertich, curador de dinosaurios en el Museo de Naturaleza y Ciencia de Denver, “Este nuevo sitio se suma al creciente cuerpo de evidencia que muestra que los tiranosaurios eran depredadores grandes y complejos capaces de comportamientos sociales comunes a muchos de sus parientes vivos”.. Entonces, tal vez deberíamos reconsiderar cómo se comportaron estos grandes carnívoros en su época.

Por supuesto, necesitaremos evidencia adicional para apoyar esta hipótesis. Después de todo, admite Alan Titus, es posible que todos estos grandes depredadores, solitarios y competidores, simplemente se reunieran alrededor del mismo cadáver para discutir sobre ello.


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