Los tres acuerdos globales que podrían cambiar el futuro de los océanos

Crédito de la imagen: ONU.

Los océanos cubren alrededor del 70% de la superficie del planeta y son los principales reguladores del clima global. Producen gran parte del oxígeno que respiramos y sustentan una enorme biodiversidad, mucho más rica que la que vemos en tierra. Pero no siempre reciben el reconocimiento que merecen. Tendemos a pensar más en la tierra y menos en los océanos, lo que también nos motiva menos a proteger los océanos del daño ambiental que estamos infligiendo al planeta.

Mucho de lo que hacemos afecta la salud de los océanos del mundo. En realidad, más del 80% Se estima que la contaminación marina proviene de actividades realizadas en tierra. Desde la decoloración de los corales hasta el aumento del nivel del mar, se están dañando o destruyendo ecosistemas marinos enteros, lo que afecta a numerosas especies de animales y plantas en todo el mundo. Básicamente, estamos cambiando todo el tejido de los océanos del planeta: el calentamiento global está alterando la química de los océanos y muchos procesos oceánicos y está amenazando a las especies que no pueden hacer frente a las temperaturas más altas.

También, casi un tercio de las poblaciones de peces del mundo ya están sobreexplotadas. Los peces que alguna vez fueron extremadamente abundantes, como el atún rojo, ahora están cada vez más amenazados. Lo que plantea la pregunta: ¿por qué no estamos haciendo más para proteger los océanos?

Prohibición de subvenciones a la pesca

Aparentemente, los líderes mundiales están acercando los océanos a la parte superior de su agenda ambiental, junto con el cambio climático y la biodiversidad. Como parte inicial de estos tres acuerdos globales se han prometido, acuerdos que podrían marcar una gran diferencia para los océanos, si primero se acuerdan y luego se respetan.

Uno de los acuerdos ya estaba firmado y los otros dos podrían finalizarse en los próximos años.

Llevó más de 20 años, pero los gobiernos de la Organización Mundial del Comercio (OMC) acordado hace dos semanas en un acuerdo para eliminar los subsidios dañinos que están afectando a las poblaciones de peces y dañando el medio ambiente marino. Los gobiernos gastan alrededor de US$35 mil millones en subsidios a la pesca cada año, de los cuales US$22 mil millones se consideran dañinos.

Producción mundial de pescados y mariscos se ha cuadriplicado en los últimos 50 años, y la persona promedio come el doble de mariscos que el siglo pasado. La pesca ha crecido dramáticamente como industria, y esto ha cobrado un gran precio en los océanos. Más de un tercio de los sistemas oceánicos están sobreexplotados y podrían colapsar si continúan las tendencias actuales. Gran parte de los otros dos tercios se explotan al máximo, lo que significa que cualquier aumento también podría provocar su colapso. De hecho, solo el 6% de las poblaciones de peces del mundo están subexplotadas.

Este problema se amplifica con los subsidios. Básicamente, los países están pagando dinero a las empresas pesqueras para pescar en lugares que de otro modo no serían rentables de explotar. Este aumento en la actividad pesquera lleva las poblaciones de peces a niveles insostenibles y cambia el medio ambiente marino, lo que también afecta los medios de subsistencia de las comunidades costeras de todo el mundo que dependen de la pesca. Se espera que al eliminar estos subsidios, la presión sobre las poblaciones de peces (y, a su vez, sobre los ecosistemas oceánicos) disminuya.

El nuevo acuerdo prohíbe los subsidios para los operadores involucrados en la pesca ilegal, no declarada y no reglamentada (IUU), y también frena la financiación que apoya la explotación de las poblaciones sobreexplotadas. Para llegar a un consenso, los países pospusieron un acuerdo sobre algunos tipos de subsidios que resultaron difíciles de alcanzar, pero estos continuarían discutiéndose más adelante este año.

Un tratado de alta mar

Los gobiernos han estado tratando durante años de llegar a un acuerdo global que proteja la vida marina en alta mar, las partes de los océanos del mundo que se encuentran más allá de las aguas territoriales de cualquier estado individual. El esfuerzo se describe como muy importante para proteger la biodiversidad del mundo y limitar los efectos del cambio climático.

Si bien existen leyes y tratados que abordan las actividades marinas dentro de las jurisdicciones de los países, muy poco llega a alta mar, que cubre el 95% de los océanos del mundo en términos de volumen. Los países comenzaron a negociar el acuerdo en 2004 y finalmente podrían firmarlo este año en Nueva York en lo que sería la última ronda de negociaciones. Queda por ver si realmente lo harán.

El acuerdo regularía toda la actividad marina en alta mar, limitando la minería, la contaminación, la sobrepesca y otras acciones que afectan la biodiversidad y aceleran el cambio climático. También ayudaría a crear nuevas áreas marinas protegidas en alta mar. Los ecologistas quieren tener 30% de los océanos protegidos para 2030.

Sin embargo, tal tratado sería una pesadilla de aplicabilidad. Hacer cumplir las leyes en aguas territoriales ya es bastante difícil, hacer lo mismo en tierra de nadie, en alta mar, está destinado a ser problemático. Pero ponerse de acuerdo en algo es un primer paso; después, veremos si se puede hacer cumplir en la práctica o no.

Un acuerdo sobre la contaminación plástica

A principios de este año, los gobiernos acordaron en la ONU desarrollar un tratado legalmente vinculante sobre plásticos, descrito como un momento histórico por las organizaciones ambientales. El acuerdo se negociará en los próximos dos años y debería estar listo para 2024. Cubrirá el ciclo de vida completo de los plásticos, desde la producción hasta la eliminación.

Los desechos plásticos se han convertido en uno de los problemas ambientales más importantes de nuestro tiempo. La ONU estima que hemos pasado de dos millones de toneladas de plásticos producidos en 1950 a casi 400 millones de toneladas en 2017. Más de 12 millones de toneladas de plástico llegan a los océanos del mundo cada año, una cifra que podría triplicarse para 2040.

Los microplásticos, fragmentos de cualquier tipo de plástico de menos de cinco milímetros, son uno de los principales problemas plásticos. Ya han llegado a las partes más remotas y prístinas del planeta, como el Everest, y no estamos seguros de cuánto daño podrían estar causando a los humanos. Para los animales, el daño ya es visible.

En última instancia, queda por ver qué impacto tendrán estos acuerdos en la protección de los océanos. Es discutible cuánto ha hecho el Acuerdo de París por nuestros esfuerzos climáticos, y hubo mucho más esfuerzo y énfasis detrás del Acuerdo de París. Aún así, es una señal de que no hemos abandonado por completo los océanos. Tal vez, solo tal vez, todavía hay esperanza.