Los vecindarios pobres tienen menos árboles y son más calurosos que los ricos

Los bloques de bajos ingresos en los EE. UU. Tienen hasta un 30% menos de árboles y son 4 ° C (7,2 ° F) más calientes, y esto probablemente no sea una coincidencia.

Los árboles ayudan mucho al medio ambiente local, especialmente en las zonas urbanas; su impacto va mucho más allá de la mera producción de oxígeno y la absorción de contaminantes del aire. Las ciudades son notoriamente más calientes que sus alrededores y los árboles proporcionan un enfriamiento muy necesario. Los árboles también ayudan a regular la escorrentía de agua, previenen la erosión y ayudan al ecosistema local. Cada vez más, los estudios están mostrando que la cubierta arbórea urbana está relacionada con mejor salud cardiovascular y pulmonar, así como salud mental.

Pero los estudios también muestran que la cobertura arbórea urbana está distribuida de manera desigual, y las comunidades minoritarias y de bajos ingresos a menudo tienen menos árboles que sus contrapartes más ricas.

Para ver si este es el caso, Robert McDonald de The Nature Conservancy en Arlington, Virginia, y sus colegas cuantificaron cuánta cobertura arbórea y temperaturas urbanas varían con los ingresos en 5.723 ciudades, pueblos y aldeas de los EE. UU. (En conjunto, hogar de 167 millones de personas). personas).

Comenzaron con imágenes digitales del Programa Nacional de Imágenes Agrícolas para examinar la cubierta de árboles en las 100 áreas urbanas más grandes de los EE. UU. Y utilizaron imágenes de satélite para comparar las temperaturas de verano en estas comunidades. Fuera de las áreas estudiadas, el 92% de las comunidades de bajos ingresos tenían menos cobertura de árboles que sus contrapartes de altos ingresos.

Las comunidades de bajos ingresos tenían, en promedio, un 15,3% menos de cobertura de árboles y eran más calientes en un promedio de 1,5 ° C. Pero algunas áreas mostraron diferencias mucho mayores.

“La mayor diferencia entre bloques de ingresos bajos y altos se encontró en áreas urbanizadas en el noreste de los Estados Unidos, donde los bloques de ingresos bajos en algunas áreas urbanizadas tienen un 30% menos de cobertura de árboles y son 4.0⁰C más calientes”, el los autores del estudio escriben.

Incluso cuando se compensa la densidad de población y la intensidad de la construcción, la asociación entre los ingresos y la cobertura arbórea es significativa. Los investigadores también encontraron que los bloques con una mayor proporción de personas de color tenían menos cobertura de árboles y temperaturas de verano más cálidas.

“Esperábamos que los vecindarios de minorías y de bajos ingresos tuvieran menos cobertura de árboles y, por lo tanto, estuvieran en mayor riesgo durante las olas de calor del verano, pero aún nos sorprendió y nos preocupaba la extensión de esta desigualdad de árboles, con el 92% de las comunidades con una cobertura de árboles más baja. en las zonas de ingresos bajos que en las de ingresos altos ”, añaden los autores.

Los investigadores también calcularon cómo se podría abordar esta disparidad. En general, hay 62 millones menos de árboles en bloques de bajos ingresos que bloques comparables de altos ingresos. Esto podría abordarse mediante una inversión de $ 17,6 mil millones en la plantación de árboles y la regeneración natural, que podría beneficiar a 42 millones de personas. Otra forma de ver esto es que si vives en una comunidad de altos ingresos en los EE. UU., Es probable que obtengas muchos beneficios cuantificables de la cobertura de árboles adicional.

Este no es el primer estudio de este tipo, y el problema no es solo específico de EE. UU.: Tanto en EE. UU. Como en otras partes del mundo, las comunidades de bajos ingresos son propensas a la cubierta de árboles baja Y calor.