Los vikingos estuvieron en las Américas hace exactamente 1000 años

Basado en el análisis de los anillos de varias piezas de madera (y en un poco de astrofísica), un equipo de científicos ahora determina que los primeros vikingos ya estaban presentes en la región de Terranova en 1021, o exactamente hace mil años. Los detalles del estudio se publican en Nature.

Que los vikingos llegaran a América antes de que los exploradores europeos liderados por Cristóbal Colón los “descubrieran” oficialmente no es nada nuevo. Hasta ahora, sabíamos que estos exploradores escandinavos se habían establecido ya en el primer milenio antes de Cristo. BC en un sitio conocido como L’Anse aux Meadows, en lo que ahora es Peninsula Newfoundland. Sin embargo, aún no se conocía la fecha exacta. Ahora esta hecho.

Dendrocronología

Hace sesenta años, un par de arqueólogos se toparon con los restos de madera de un asentamiento en el extremo norte azotado por el viento de Terranova. A primera vista, se destacaron ocho estructuras y todas parecían edificios vikingos ya identificados en Groenlandia. Los investigadores también se habían encontrado con algunos artefactos, incluido un alfiler de capa de bronce, obviamente de estilo nórdico.

Los científicos entonces creyeron que este sitio, conocido como L’Anse aux Meadows, era frecuentado por vikingos de Groenlandia. Pero, ¿cuándo se ocupó el sitio por primera vez?

Como parte de un trabajo reciente, un equipo de geocientíficos de la Universidad de Groningen (Países Bajos), dirigido por Michael Dee, se centró en el análisis de tres piezas de madera recolectadas en el sitio en los años 1970, cada una de un árbol diferente y cortada limpiamente. con una herramienta de metal (probablemente un hacha).

En el laboratorio, los investigadores cortaron una pequeña cantidad de madera con un bisturí de cada anillo de cada pieza. Trabajando a través de estas muestras (cada una de las cuales representa un año de crecimiento de los árboles), el equipo aisló los restos de carbono atmosférico atrapados en su interior.

Como recordatorio, la gran mayoría del carbono en la atmósfera es carbono 12 (un átomo estable, seis protones y seis neutrones). El carbono-14 radiactivo (o radiocarbono) también se encuentra en cantidades más pequeñas. Este isótopo de carbono se produce cuando los rayos cósmicos interactúan con los átomos de la atmósfera terrestre.

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Imagen de microscopio de uno de los fragmentos de madera examinados. Crédito: Petra Colombe

Evento Miyake

La proporción de carbono 14 a carbono 12 en la atmósfera generalmente permanece constante a lo largo del tiempo, pero a veces las proporciones cambian al revés. En 2012, los investigadores registraron niveles inexplicablemente altos de radiocarbono en sus anillos que datan del 774 al 775 d.C. AD en dos cedros en Japón. Este pico ahora se conoce como Evento Miyake (el nombre de su descubridor, Fusa Miyake).

Aunque son raros, otros eventos similares se han registrado desde entonces en los registros de anillos de árboles, y uno de ellos ocurrió durante la Era Vikinga. entre 992 y 993. En otras palabras, todos los árboles del mundo normalmente registran un aumento de carbono-14 en esta época. Por lo tanto, los investigadores se basaron en esta información para determinar en qué año se cortaron estas piezas de madera.

El equipo descubrió que sus tres piezas de madera mostraban un aumento pronunciado de radiocarbono. desde el anillo 28 antes de su corteza exterior. Por tanto, este anillo debe corresponder al año 993 d.C. J.-C .. ” A partir de entonces, todo lo que teníamos que hacer era contar hasta que llegáramos a la punta.“, Subraya el Dr. Dee. Resultado: las tres piezas de madera analizadas por el equipo han todos fueron fusilados en 1021.

Así, los vikingos ya estaban presentes en América allí. al menos mil años. Este descubrimiento marca un nuevo punto de inflexión en la historia de los movimientos humanos alrededor del planeta. Sin embargo, aún surgen otras preguntas: ¿ya estaban presentes antes? Y si es así, ¿cuándo llegaron exactamente? ¿Quiénes eran? ¿Y adónde fueron después?


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