Magawa, la rata héroe, se retira del trabajo de detección de minas.

No todos los héroes usan capas, y Magawa ciertamente no. En su carrera de cinco años, la rata gigante africana olfateó 71 minas terrestres y docenas más de artículos sin detonar en Camboya.

Magawa con su merecida medalla PDSA. Créditos de imagen: APOPO.

Se estima que todavía hay más de 110 millones de minas terrestres alojadas en el suelo, esperando a explotar. Las minas pueden permanecer activas durante décadas, lo que representa una amenaza en más de 60 países. La detección de minas también es un trabajo traicionero, por lo que el personal especialmente capacitado como Magawa es tan importante. Las ratas son lo suficientemente ligeras como para no activar las minas.

Magawa fue entrenado por la organización benéfica Apopo registrada en Bélgica. Apopo, con sede en Tanzania, ha estado criando animales (HeroRAT) para detectar minas terrestres desde la década de 1990. Se tarda aproximadamente un año en certificar su capacidad.

Los animales adiestrados de esta manera suelen hacer un trabajo sobresaliente en la detección de minas, pero incluso entre una dura competencia, Magawa es notable. Cada 30 minutos, Magawa puede barrer el equivalente a una cancha de tenis (algo que llevaría a un trabajador humano con un detector al menos un día). En cuatro años, ha ayudado a limpiar más de 2.4 millones de pies cuadrados de terreno. En 2020, fue galardonado con la Medalla de Oro PDSA, el equivalente animal de la George Cross en el Reino Unido o la Medalla al Valor en los Estados Unidos, por sus hazañas excepcionales. Fue la primera rata en recibir la medalla.

Ahora, después de una carrera estelar, Magawa se encamina a la jubilación.

“Aunque todavía goza de buena salud, ha alcanzado la edad de jubilación y claramente está empezando a desacelerar”, dijo la organización sin fines de lucro APOPO. dijo el jueves. Aunque la organización benéfica aún podría presionarlo más, han decidido respetar sus necesidades y darle un merecido descanso.

Malen, el manejador de Magawa, dijo que quería “respetar sus necesidades”. Créditos de imagen: Apopo.

“La actuación de Magawa ha sido invicta y me enorgullece trabajar codo a codo con él”, dijo Malen en un comunicado. “Es pequeño, pero ha ayudado a salvar muchas vidas, lo que nos ha permitido devolver a nuestra gente tierras seguras y tan necesarias de la forma más rápida y rentable posible”.

Fue un anuncio agridulce para Apopo, pero la organización benéfica está decidida a brindarles a los trabajadores de los animales el respeto que merecen. Apopo solo usa métodos de refuerzo positivo para el entrenamiento, no el castigo. Les dan a las ratas recompensas de comida cuando hacen un buen trabajo, y elegir el olor de los explosivos les dará a las ratas una deliciosa comida.

La organización benéfica anunció recientemente que un lote de ratas jóvenes ha sido considerado digno para la tarea, y el trabajo de detección de minas continúa.

Descripción oficial de Magawa: “Un trabajador decidido y siempre amable“. Créditos de imagen: Apopo.

En cuanto a Magawa, que pesa 1,2 kilos (2,6 libras), ahora tendrá más tiempo para disfrutar de sus comidas favoritas: plátanos y cacahuetes.

Magawa ahora se dirigirá a una casa de retiro de ratas donde será atendido y no podrá hacer nada más que jugar y relajarse todo el día.

Si desea apoyar a Magawa y sus colegas, consulte Página de adopción de Apopo.