Magia en el mundo antiguo: deidades egipcias y usos

En el Antiguo Egipto, la magia se invocaba a través de deidades, principalmente por sacerdotes entrenados, pero también por faraones, magos y gente común. Era una parte integral de los rituales de curación y se creó mediante hechizos y textos sagrados. El uso más prominente de la magia fue como protección contra el mal, la enfermedad y el peligro; ya sea una mordedura de serpiente, una enfermedad potencialmente mortal o un ejército invasor. La magia estaba íntimamente relacionada con la medicina y la curación, pero también podría ser dañina como una maldición o magia negra. También se creía que los objetos estaban cargados con magia, incluidos amuletos y varitas. Heka era la deificación de la magia, mientras que otras deidades egipcias usaban magia protectora para ayudar a los humanos, incluidos Shed, Tutu, Wadjet, Isis y Bes.

Heka: Magia en el universo y en las deidades egipcias

ilustración de heka auguste marietteIlustración de Heka por Auguste Mariette, 1875.

Heka fue la deificación de la magia y la medicina en el Antiguo Egipto y precedió a todas las demás deidades egipcias. El nombre Heka, o hk3w, es en realidad la antigua palabra egipcia para magia y describe la fuerza sobrenatural que los antiguos egipcios creían que creaba e impregnaba el universo. La palabra Heka se traduce como “usar el Ka”.

En la religión del Antiguo Egipto, Ka se refiere al espíritu divino que protege a una persona. Es un aspecto del alma de una persona o de un dios y podría vivir después de la muerte del cuerpo, por ejemplo, en una imagen o estatua.

Como energía, Heka estaba disponible para las deidades egipcias, así como para los sacerdotes, magos y la gente común y podía invocarse tanto para bien como para mal. La magia se puede definir vagamente como un acto sobrenatural, cuyo objetivo es provocar un cambio. Según el egiptólogo JF Borghouts, la magia puede entenderse en términos generales como “un sistema para hacer frente a situaciones irracionales”.

Según el mito egipcio, el dios Heka luchó y venció a dos serpientes. Estas serpientes luego se convirtieron en parte del símbolo de Heka, con dos serpientes sobre la cabeza, o algunas veces dos serpientes entrelazadas y un par de brazos levantados.

Los médicos egipcios se llamaban a sí mismos “sacerdotes de Heka”. La gente los consultaba para usar la magia para ayudar a la curación o para protegerse contra enfermedades, parásitos o problemas respiratorios, por ejemplo, que eran comunes en el desierto egipcio. Las prácticas médicas se combinaron con rituales mágicos y encantamientos para curar al paciente.

escarabajo tutmosis ivBes amuleto, a través del Museo Metropolitano de Arte, Ciudad de Nueva York

Muchas deidades y faraones egipcios representados en tablillas, estelas, estatuas y escarabajos antiguos llevan un cetro Heka, o un cayado y un mayal, que podemos ver en la ilustración de arriba. Los gobernantes y funcionarios importantes llevaban un cetro “sekhem” (poder) y se usaba para designar el poder terrenal o estatal. En la actualidad, el nombre de la práctica de curación Seichim, que es similar al reiki, toma su nombre de la palabra. El cetro heka, mientras tanto, designaba poder mágico y se usaba con fines de curación.

Dos tipos de magia

varita mágica de marfil de hipopótamoVarita amuleta hecha de marfil de hipopótamo e incisa con deidades, Duodécima Dinastía, a través del Museo Británico de Londres

En el Antiguo Egipto y otras culturas antiguas, se creía que había dos tipos de magia: magia protectora, beneficiosa o magia “blanca”; y magia “negra” negativa y dañina, que podría venir en forma de maldiciones y maleficios.

Cuando la magia es beneficiosa, generalmente se usa para curar y proteger. También podría usarse para lanzar hechizos de amor, proteger a niños pequeños o mujeres durante el parto, o acompañar a una persona muerta o moribunda en su viaje por el inframundo. Sin embargo, las personas también podrían usar la magia de una manera dañina, dirigida contra los enemigos como una maldición, un maleficio o una especie de vudú personal.

La mayoría de las deidades egipcias que usan la magia son deidades protectoras. Objetos particulares, especialmente amuletos, podían cargarse con magia y se creía que atraían fuerzas benignas y alejaban a los espíritus malignos. La magia negra, o nigromancia, también se practicaba, pero se pensaba ampliamente que la magia volvería para morder a la persona en alguna forma de karma cuando se usara con intenciones malévolas.

deidades egipcias libro muerto papiro funerarioUn papiro funerario egipcio, dinastía XXI / XXII, 1075-716 a.C. Del Libro de los Muertos, vía Sotheby’s

Los jeroglíficos también se utilizaron para lograr los resultados deseados mediante el uso de la magia. La magia estaba estrechamente relacionada con la escritura, ya que los practicantes oficiales de la magia, los sacerdotes, adquirieron su conocimiento mediante el estudio de las escrituras antiguas y la recitación de encantamientos. Esencialmente, la magia se canalizó a través de las deidades egipcias y se otorgó a sus sirvientes: los sacerdotes, magos y faraones del Antiguo Egipto.

El libro de los muertos

deidades egipcias libro muerto huneferEl libro de los muertos de Hunefer, a través del Museo Británico, Londres

En su libro de 2002 Religión y magia en el antiguo Egipto, Rosalie David describe El libro de los muertos como que contiene hechizos que proporcionan “medidas mágicas para garantizar la resurrección del difunto y su seguridad en el próximo mundo”. En última instancia, los hechizos estaban destinados a guiar a una persona muerta a través de la Duat o inframundo. La magia era necesaria para protegerse de los demonios, las deidades egipcias malvadas y cualquier peligro presente en el inframundo.

Se cree que el texto fue escrito por sacerdotes a lo largo de unos mil años. El libro se colocó en el ataúd o en la cámara funeraria del difunto. Muchos de los textos comienzan con la palabra ro, que significa discurso o hechizo. Se creía que la magia se invocaba tanto a través de la escritura como del habla. Hay más de 190 hechizos en el libro.

Cobertizo: El Salvador

derramar la estela de horusCobertizo y estela de Horus, a través del Museo de Arte del Condado de Los Ángeles

Shed, o el Salvador, como se le conoce comúnmente, era un dios protector que salvó a otros de enfermedades y peligros, especialmente de los animales salvajes. Con frecuencia se lo representa como un príncipe o un niño que salva a las personas de los animales que representaban amenazas en el Antiguo Egipto, como serpientes, cocodrilos, escorpiones y leones.

Shed fue un dios popular durante la era del Imperio Nuevo, que data del siglo XVI a. C. hasta el siglo XI a. C. Shed también protegió a las personas de la magia negra y a menudo se representa junto al dios infantil Horus.

Tutu

deidades egipcias tutu esfingeGod Tutu as a Sphinx, siglo I d.C. o posterior, a través del Museo de Brooklyn, Nueva York

Tutu se encuentra entre las deidades egipcias protectoras del Período Tardío (664 a. C. a 332 a. C.). Por lo general, se lo representa como una esfinge coronada en movimiento, a veces con alas de halcón, a menudo con una cobra por cola y una cabeza humana o de cocodrilo. Fue representado con mayor frecuencia en estatuas, relieves de templos y estelas de culto.

La esfinge a menudo se asocia con la realeza y las deidades del sol. Se utiliza en la décima carta del Tarot, La Rueda de la Fortuna, que representa una esfinge azul claro en la parte superior de la rueda con una corona y una capa. En el Tarot, la esfinge puede interpretarse como representante de la sabiduría y la vida emocional.

La función principal de Tutu era proteger a las personas durante la noche de cualquier daño; la gente lo invocaba por magia defensiva. Además, se creía que su imagen estaba cargada de magia.

Wadjet

amuleto de ojo de wedjatAmuleto de ojo de Wedjat, a través del Museo Británico de Londres

Wadjet, o Wedjat, fue una de las primeras deidades egipcias del período predinástico. Ella también era una deidad protectora. Su nombre se traduce como “la verde”. Junto con Nekhbet, protegió “las Dos Tierras” (Alto y Bajo Egipto) antes de que se unificaran. Cuando las Dos Tierras se unificaron, las diosas se utilizaron como símbolo del dualismo.

Ella era una diosa cobra rebelde que protegía contra las serpientes y otros peligros. Ella curó mordeduras de serpientes y escupió veneno de cobra a cualquiera que amenazara al faraón o una tumba real. También podía controlar el calor y el fuego. Básicamente, nadie querría meterse con ella. Los egipcios creían que ella protegía a las mujeres durante el parto y la veían como la enfermera y protectora del dios infantil Horus. A veces se la representa con una cobra por cabeza que se levanta hacia atrás, lista para atacar.

wadjet leon jean joseph dubois ilustraciónIlustración de Wadjet del Panthéon Égyptien por Leon Jean Joseph Dubois, 1823-25

El “ojo de Wadjet”, también conocido como el Ojo de Horus o el Ojo de Ra, era un poderoso símbolo de protección. Se usaba comúnmente en amuletos como una representación estilizada de un ojo, una ceja y una línea curva debajo, así como líneas verticales directamente debajo del ojo, que se asemejan a las marcas de un halcón.

Varitas amuletas, o palos arrojadizos, fueron talladas en marfil y huesos de animales. Algunos estaban inscritos con deidades egipcias, jeroglíficos o un ojo de Wadjet. Estos objetos a menudo se hacían como ofrendas votivas para apaciguar a las deidades.

Isis

deidades egipcias isis cartonnageFragmento pintado en cartonaje que representa a Isis, 724-31 a. C., a través del Museo de Arte del Condado de Los Ángeles

Isis fue una de las primeras deidades egipcias más importantes y una de las más prominentes de todas las deidades. Sus deberes incluían acompañar a los muertos al más allá y también protegerlos contra las mordeduras de serpientes y las picaduras de escorpiones. Además, era la madre divina del faraón y estaba casada con su hermano Osiris. Invocó la magia en forma de hechizos curativos en beneficio de los humanos y otros dioses.

Bes

deidades egipcias bes amuletoBes amuleto, a través del Museo Metropolitano de Arte, Ciudad de Nueva York

Bes solía estar emparejado con su contraparte femenina Beset, quienes juntos eran deidades protectoras que se creía traían buena suerte a la familia. También se creía que protegían a las madres, los niños y el parto. Su símbolo es la pluma de avestruz, que a veces usa como tocado. Es quizás la más encantadora de las deidades egipcias debido a su pequeña pero robusta estatura.

El panteón de las deidades egipcias

Hubo muchas otras deidades que no se mencionan aquí y que también usaron magia. Por nombrar algunos otros, Thoth participó en la redacción de textos de curación, y Selqet era una diosa escorpión a la que se rezaba para ayudar a curar las picaduras. ¡Tenga en cuenta que había más de 2000 deidades en el panteón! Por lo tanto, la religión y la magia eran parte integral de la vida cotidiana en el Antiguo Egipto.