Más de 1 de cada 3 muertes relacionadas con el calor pueden estar relacionadas con el cambio climático

El cambio climático tiene impactos directos y visibles en el mundo, como sequías intensas, tormentas más frecuentes e intensas, aumento del nivel del mar, deshielo de los glaciares y calentamiento de los océanos. Todos estos pueden dañar directamente a los animales, destruir sus hábitats y causar estragos en los medios de vida y las comunidades de las personas. Pero una de las huellas digitales más claras del cambio climático es la exacerbación de las olas de calor, tanto en frecuencia como en intensidad, que es una gran preocupación. Un nuevo estudio sugiere que hasta el 37% de las muertes humanas relacionadas con el calor en el mundo pueden atribuirse al cambio climático antropogénico.

El sur de Europa y el sur y el oeste de Asia se encuentran entre las regiones más afectadas

Crédito: Nature Climate Change, Vicedo-Cabrera et al.

El mundo es ahora 1 ° C más cálido, en promedio, en comparación con la era preindustrial, aunque algunas regiones se han calentado más que otras. Por ejemplo, desde 2000, las temperaturas del Ártico han aumentado aproximadamente el doble de rápido que las temperaturas globales. Como resultado, las olas de calor se han vuelto aún más extremas y peligrosas.

Si bien la mayoría de los estudios que han intentado evaluar el impacto del cambio climático en la salud de las personas y el riesgo de muerte lo hicieron en un continuo de eventos relacionados con la temperatura, los investigadores dirigidos por Ana Vicedo-Cabrera de la Universidad de Berna, Suiza, emprendieron la tremenda tarea. de cuantificar la carga para la salud de los cambios extremos de temperatura.

Los investigadores emplearon datos de observaciones de mortalidad diaria de 732 ubicaciones en 43 países para investigar el impacto que el cambio climático provocado por el hombre ha tenido sobre la mortalidad humana debido al calor durante las últimas tres décadas (1991-2018). Aunque estos datos fueron sólidos, el estudio no incluyó datos de varias regiones clave, como algunas partes de África y el sur de Asia. Los conjuntos de datos más confiables cubrieron América del Norte, América del Sur y Europa. Así que este no es un análisis verdaderamente global, pero es lo mejor que hemos dado en las circunstancias, y los resultados son preocupantes.

En Paraguay y Vietnam del Norte, los investigadores encontraron que la mortalidad por todas las causas aumentó hasta en un 5% desde la época preindustrial únicamente debido a más muertes relacionadas con el calor. En países del este de Asia o del norte de Europa, la mortalidad total aumentó en un 1% debido a más eventos relacionados con el calor. En todos los lugares, la mortalidad relacionada con el calor ascendió a un promedio del 1,56% de todas las muertes ocurridas durante la estación cálida.

Prácticamente todos los continentes habitados han experimentado un aumento en la mortalidad debido a eventos relacionados con el calor debido al cambio climático desde la era preindustrial. Sin embargo, no todos los países, ni siquiera las ciudades dentro del mismo país, se ven afectados por igual. Además del calor en sí, un determinado grupo demográfico puede ver aumentar su riesgo de muerte debido a una serie de factores socioeconómicos. Aquellos que no pueden pagar el acceso a aire acondicionado o viven en ciudades con mala cobertura de salud son más vulnerables, por ejemplo.

“Tomados en conjunto, nuestros hallazgos demuestran que una proporción sustancial de las muertes totales y relacionadas con el calor durante nuestro período de estudio se puede atribuir al cambio climático inducido por el hombre, que
en línea con el pequeño número de estudios de atribución existentes sobre este tema, principalmente de Europa ”, escribieron los autores en un artículo publicado hoy en Naturaleza Cambio Climático.

Anteriormente, un estudio de 2020 encontró que no solo hemos visto más y más olas de calor en todo el mundo durante los últimos 70 años, sino que esta tendencia se ha acelerado notablemente. La región mediterránea, por ejemplo, experimentó un aumento general en la duración de la ola de calor de dos días por década. Al observar el período de tiempo 1980-2017 específicamente, el equipo encontró un aumento en los días de ola de calor de 6.4 días por década. Esto sugiere que la mayor parte, si no todo, del aumento se ha concentrado en estas últimas décadas. Y otro informe perturbador encontró que el empeoramiento de las olas de calor podría matar a más de 8 millones de personas para el 2100.

El costo real de los eventos relacionados con el calor debido al cambio climático probablemente esté muy subestimado, dado que los países y regiones donde faltaron los datos también se encuentran entre los más pobres y más susceptibles al cambio climático.

“Esto ha ocurrido con un aumento de la temperatura global promedio de solo ~ 1 ° C, que es incluso más bajo que los objetivos climáticos más estrictos delineados en el Acuerdo de París (1,5-2 ° C) y una fracción de lo que puede ocurrir si las emisiones no se controlan26. Como resultado, nuestros hallazgos brindan más evidencia de los beneficios potenciales de adoptar políticas sólidas de mitigación para reducir el calentamiento futuro y de implementar intervenciones de adaptación para proteger a las poblaciones de las consecuencias adversas de la exposición al calor ”, concluyeron los investigadores.