Más de 350 nuevos planetas descubiertos en los datos de Kepler

Los astrónomos confirmaron recientemente la existencia de 366 nuevos mundos. Estos se suman a los 4.569 planetas ya validados en nuestra galaxia. ¿Cómo explicar esta increíble cosecha? La respuesta está en una nueva red neuronal profunda llamada Exo.Socavar.

El telescopio espacial Kepler, que se quedó sin combustible, se extinguió en octubre de 2018, casi diez años después de su puesta en órbita. Estuvo en el origen del descubrimiento de miles de exoplanetas, revolucionando así nuestra visión de la vida extraterrestre. Sin embargo, a pesar de este desguace, el trabajo de relevamiento de este increíble observatorio todavía nos depara algunas sorpresas.

Hace unos meses, los astrónomos de hecho confiaron en una nueva red neuronal profunda para descubrir la presencia de varios cientos de nuevos mundos que evolucionan dentro de nuestra galaxia.

IA increíblemente eficiente

Las redes neuronales profundas son métodos de aprendizaje automático. Concretamente, se trata de formas de inteligencia artificial (IA) que permiten que un sistema aprenda de los datos. Estos métodos se han utilizado en el pasado para procesar datos recopilados por diferentes telescopios, pero no siempre son precisos.

Más recientemente, los investigadores han desarrollado una nueva red neuronal profunda más poderosa. Llamado ExoMiner, utiliza la supercomputadora Pléyades de la NASA y puede distinguir exoplanetas verdaderos de “falsos positivos”.

Este instrumento permitió a los investigadores observar los conjuntos de datos masivos que Kepler recopiló durante la última parte de su vida en órbita, liberándolos de muchos años de análisis para obtener un resultado igualmente efectivo (si no más).

Cuando ExoMiner dice que algo es un planeta, puedes estar seguro de que es un planeta“, Asegura Hamed Valizadegan, director de proyectos de ExoMiner. ” Es muy preciso y, en cierto modo, más fiable que los expertos humanos ”.

Otras cosechas por venir

En total, ExoMiner pudo validar 366 planetas. Concretamente, se dice que un planeta está “validado” cuando parece muy poco probable, después de los análisis, que los datos que delatan su presencia puedan explicarse por otros fenómenos conocidos. Todos ellos han sido confirmados en los restantes “planetas posibles – o conjuntos de datos candidatos”, que están disponibles en los archivos de Kepler.

Para aquellos que se preguntan, ninguno de estos nuevos planetas confirmados se parece a la Tierra ni evoluciona en la zona habitable de su estrella. Sin embargo, ExoMiner no ha dicho su última palabra. Con un pequeño ajuste, los investigadores pueden confiar en la eficiencia de esta increíble red para analizar datos de otros telescopios, como TESS, el próximo Planetario Tránsitos y Oscilaciones de estrellas o la misión PLATO de la Agencia Espacial. Unión Europea, programado para su lanzamiento en 2026.


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