Más fenómenos meteorológicos extremos por la aceleración del ciclo del agua

Se está produciendo una aceleración del ciclo del agua debido al calentamiento global. Este fenómeno, que ocurre a escala global, podría aumentar los riesgos de sequía y fuertes lluvias en áreas ya afectadas por la aridez o por la alta humedad.

Mayor evaporación desde la superficie de los océanos.

El ciclo del agua es el fenómeno natural relacionado con la ruta entre grandes embalses de agua líquido, sólido (o vapor de agua) en la Tierra. Estos son océanos, lagos, ríos, aguas subterráneas, glaciares y la atmósfera. En febrero de 2022, un estudio australiano afirmó que la aceleración del actual ciclo del agua sería más rápido de lo esperado. La causa de esta aceleración del ciclo del agua no es otra que el calentamiento global, este último modificando la salinidad de los océanos. Sin embargo, un estudio liderado por el Instituto de Ciencias del Mar (ICM) de Barcelona (España) y publicado en la revista Nature el 15 de abril de 2022 muestra precisamente que el agua dulce se está volviendo más blanda y el agua salada cada vez más salada.

Para llegar a esta conclusión, los científicos utilizaron modelos de pronóstico. Estos ya estaban prediciendo el fenómeno, pero hasta ahora se había subestimado su velocidad de ejecución. Desafortunadamente, este trabajo apunta a una mayor evaporación en la superficie de los océanos, lo que lleva a un aumento en la salinidad de las aguas superficiales saladas y a una aumento de la cantidad de humedad en la atmósfera.

Un 7% de aceleración del ciclo del agua por grado

Esta aceleración del ciclo del agua debería haber consecuencias muy desagradables. Los autores del estudio indican que los humedales serán más húmedos. Se espera que las regiones en cuestión experimenten lluvias más intensas (incluso torrenciales) y más frecuentes, lo que conducirá a un aumento de las inundaciones. Por el contrario, se prevé que las zonas áridas sufran aún más las sequías. Esto podría causar un crisis mundial sin precedentescuando ya hoy, una cuarta parte de la humanidad sufre por falta de agua.

inundaciones
Créditos: danikancil / iStock

Además, el calentamiento global está provocando un vientos debilitantes, en general. Sin embargo, los vientos menos fuertes dan a las aguas superficiales la oportunidad de calentarse más. Además, este último ya no puede mezclarse realmente con las aguas más frías que se encuentran a mayor profundidad. Resultado: el agua superficial se evapora y la sal se estanca en la superficie.

Según las predicciones, cada grado adicional de calentamiento genera un 7% de aceleración del ciclo del agua. E incluso si la humanidad logra mantener el aumento de la temperatura a 2°C, los fenómenos meteorológicos extremos serán más de diez veces más potente que las que ocurrieron en los albores de la revolución industrial.