Más países acuerdan dejar el carbón en la COP26, pero no China y EE. UU.

Un grupo de 28 países se unió a una alianza internacional para eliminar el carbón, la fuente de energía más sucia (representa un tercio de la energía consumida en todo el mundo). Si bien el anuncio realizado en la cumbre climática COP26 en Glasgow es alentador, China, India y Estados Unidos, los principales quemadores de carbón, han decidido no apuntarse todavía.

Crédito de la imagen: Cambio climático de la ONU.

Con las nuevas promesas, la Alianza Powering Past Coal Alliance (PPCA) ha sido firmada por un total de 48 gobiernos. Entre los nuevos miembros, Polonia es uno de los principales consumidores de carbón en Europa, mientras que Singapur es el primer país asiático en unirse a la alianza. Otros países signatarios son Chile, Estonia, Corea del Sur y Canadá.

La PPCA trabaja para “avanzar en la transición de la generación continua de energía a base de carbón a la energía limpia” y eliminar gradualmente el carbón para 2030, según su sitio web. No solo incluye gobiernos nacionales entre sus miembros, sino también locales e instituciones financieras como HSBC, Vancity y Fidelity International, que también se convirtieron en nuevos miembros.

Para el Reino Unido, presidente de la COP26, la expansión de la alianza fue vista como una señal de que pronto se podría lograr el fin del carbón. Kwasi Kwarteng, secretario comercial del Reino Unido, dijo que el anuncio “marca un hito” a medida que los países abordan el cambio climático. “Los compromisos demuestran que el fin del carbón está a la vista”, dijo en un comunicado.

Pero los activistas climáticos no estaban tan emocionados. Jamie Peters, director de campañas de Friends of the Earth, cuestionó el hecho de que a los países se les permita continuar usando la energía del carbón con normalidad hasta 2030. Dijo que hay una gran brecha entre lo que dice el gobierno del Reino Unido y lo que realmente están haciendo los países en POLICÍA.

Además, es dudoso que todos los países realmente intenten eliminar el carbón dentro de la década y mantener su compromiso. Polonia, por ejemplo, obtiene alrededor del 80% de su energía del carbón y recientemente decidió mantén una mina de carbón abierta a pesar de una multa de 500.000 euros al día.

China, el mayor consumidor de carbón del mundo, tampoco está presente en la mesa. El carbón representó el 56% de la generación de energía el año pasado en China y el gobierno aún está construyendo nuevas plantas de carbón. Sin embargo, recientemente surgieron algunas señales positivas, ya que China decidió dejar de financiar plantas de carbón en el extranjero y acordó descarbonizar su economía. Estados Unidos e India también se han negado a unirse a esta iniciativa.

Si bien el progreso puede ser lento, ha habido algunos signos positivos. Un informe de principios de este año encontró que un total de 1,175 GW de proyectos de energía a carbón planificados se cancelaron desde 2015, principalmente debido a la presión de la sociedad civil, las políticas gubernamentales y las tendencias del mercado. Esto esencialmente redujo a la mitad la expansión del carbón.

Día de la energía en la COP26

Si bien los anuncios sobre el carbón ocuparon la mayoría de los titulares, no fue lo único importante en la COP26. Cuatro economías importantes también acordaron dejar de apoyar proyectos de combustibles fósiles a nivel internacional. Canadá, EE. UU., Italia y el Reino Unido prometieron no financiar ningún proyecto nuevo de carbón, petróleo y gas natural en otros países para fines del próximo año.

Los activistas vieron la promesa como un avance histórico que no habría sido posible hace unos años. Laure van der Burg, activista de Oil Change International, dijo que los países están haciendo lo más lógico en una emergencia climática, “dejar de echar leña al fuego y cambiar las finanzas sucias a la acción climática”.

Los países desarrollados apoyan proyectos de combustibles fósiles en el extranjero que esperan beneficiar a sus economías. Un estudio por Oil Change International mostró que en el período 2018-2020 Canadá fue el principal financiador de combustibles fósiles extranjeros en el grupo G20. Canadá también se unió a la promesa de hoy, pero faltaban países grandes como China y Australia.