máscaras de respiración para ayudar a los bebés prematuros

Un equipo de estudiantes estadounidenses ha desarrollado prototipos de máscaras de respiración para recién nacidos prematuros. Impresas en 3D, estas mascarillas permiten el uso de una técnica diferente a la terapia habitual por presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP).

Riesgo de traumatismo con las mascarillas con punta de nariz

Según una publicación de la OMS de 2018, nada menos que 15 millones de bebes nacen prematuramente – antes de las 37 semanas completas de gestación. Un número en constante aumento. Sin embargo, las complicaciones en estos recién nacidos causan aproximadamente un millón de muertes cada año. Pero tres cuartas partes de estas muertes podrían evitarse gracias a intervenciones comunes, tanto efectivas como económicas, incluso sin recurrir a cuidados intensivos.

Para combatir esta carnicería anual, los estudiantes de medicina de WesternU en Pomona (Estados Unidos) han creado un dispositivo muy interesante, según informa el medio 3D Print en un artículo del 2 de noviembre de 2022. Los estudiantes usaron la impresión 3D para hacer prototipos de mascarillas respiratorias para bebés prematuros. Estos mismos estudiantes dicen que lanzaron este proyecto después de notar una gran falta de herramientas respiratorias en las unidades dedicadas a la atención neonatal.

Actualmente, la terapia de presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP) con administración de surfactante es la técnica utilizada para los recién nacidos con riesgo de dificultad respiratoria. Sin embargo, se trata de usar máscaras con punta en la nariz que desafortunadamente pueden conducir a un trauma en estos bebés que a menudo tienen un peso muy bajo al nacer.

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Una mascarilla más adecuada y menos peligrosa

Primero, los estudiantes generaron modelos 3D de bebés, que luego se usaron para diseñar los prototipos de máscaras. A continuación, se imprimió con un Resina flexible curada con UV, permitiendo obtener una construcción sólida evitando al máximo las fugas de aire. El paso final fue escanear los diminutos rasgos faciales de los maniquíes infantiles para generar una representación 3D precisa.

Las máscaras de CPAP desarrolladas por los estudiantes de WesternU se ajustan cómodamente sobre la nariz y, por lo tanto, se consideran menos peligroso para los bebés prematuros sujetos a dificultad respiratoria y enfermedades relacionadas. Por último, recuerda que este tipo de mascarillas se suele utilizar también con recién nacidos que respiran con normalidad. El dispositivo ayuda en este caso a mantener la apertura de los pulmones para evitar la apnea, particularmente durante el sueño.