Metano: esta empresa está desarrollando mascarillas para filtrar vacas que eructan

Aunque tiene una vida útil mucho más corta que el CO2, el metano tiene un poder de calentamiento mucho mayor. El gigante agrícola estadounidense Cargill planea comercializar un producto con el objetivo de limitar parcialmente estas emisiones. Esta es una máscara destinada a las vacas para filtrar sus eructos contaminantes.

Captura el metano de los eructos de las vacas.

No hace mucho, presentamos un informe del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) sobre posibles soluciones para luchar contra emisiones de metano (CH4). Entre las tres principales fuentes de emisiones, encontramos la agricultura (40%), la más importante. En esta zona destacan las emanaciones del ganado, seguidas de las del cultivo del arroz. La flatulencia, pero también los eructos de los animales, de hecho emite metano a la atmósfera.

Como explica Bloomberg en un artículo del 1 de junio de 2021, la empresa Cargill quiere comercializar a partir del próximo año una máscara capaz de filtrar eructos ganado. En el origen de estas máscaras, actualmente en fase de prueba, se encuentra la empresa británica Zelp for Zero Emissions Livestock Project.

Lejos de ser simples artilugios, estas máscaras de energía solar son dispositivos de filtrado reales. Toman la forma de un arnés con un silenciador que cubre las fosas nasales de los animales. Según la puesta en marcha, este sistema de filtrado es capaz de capturar más de la mitad del metano que emiten las vacas al eructar.

máscara de vaca eructante de metano 2
Crédito: Zelp

Una solución a corto plazo

Además de su asombrosa naturaleza, este dispositivo tiene una peculiaridad que podría plantear dudas. De hecho, este tipo de máscara incorpora un filtro que, una vez saturado, desencadena una reacción en cadena. Metano se convierte en CO2 antes de ser liberado al aire ambiente. Para justificar esto, Cargill y Zelp señalan que el poder de calentamiento del metano es mucho mayor que el del CO2 (¡veinticinco veces más!). Sin embargo, también debe saber que la vida útil del metano en la atmósfera es solo doce años frente a alrededor de un siglo para el CO2.

¿Cambiar un gas de efecto invernadero por otro representa una solución real? Si este tipo de dispositivo pudiera ser útil, solo sería un Solución de corto plazo. En su informe reciente, el PNUMA ofrece una visión más concreta: realizar cambios en la dieta humana. De hecho, al consumir menos carne y otros productos lácteos, impactos positivos en las emisiones del metano del ganado será visible y, sobre todo, duradero.


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