Microplásticos aislados de los pulmones de humanos vivos, una primera

Un equipo encontró microplásticos en la mayoría de las muestras de pulmón tomadas de pacientes humanos vivos. Algunas de estas partículas también estaban en la parte inferior de los pulmones. Este trabajo ahora ayudará a guiar futuros estudios sobre el impacto de estos microplásticos en la salud respiratoria.

Definidos como partículas de plástico entre 1 μm y 5 mm, los microplásticos están presentes en todos los compartimentos ambientales, desde cuerpos marinos y de agua dulce hasta suelos, alimentos y agua potable. Los microplásticos también evolucionan en el aire, ya sea en los centros de las ciudades urbanizadas, en el interior de los hogares o incluso en las regiones al aire libre más remotas, lo que resulta en una exposición humana omnipresente e inevitable.

Por lo tanto, los peligros asociados con la ingestión, el contacto con la piel y la inhalación de microplásticos son motivo de creciente preocupación. Recientemente, los investigadores incluso han detectado nanopartículas de plástico en la sangre humana. También se han observado previamente fibras sintéticas en muestras de tejido pulmonar humano y se han encontrado microplásticos en muestras de autopsias de cadáveres humanos. Por otro lado, hasta la fecha no se han realizado estudios rigurosos que confirmen la presencia de microplásticos en pulmones de personas vivas. Este es ahora el caso.

Plástico profundo

En un estudio publicado en la revista Science of the Total Environment, un equipo dirigido por Laura Sadofsky, profesora titular de medicina respiratoria en la Facultad de Medicina de Hull York, utilizó muestras de tejido pulmonar de pacientes sometidos a procedimientos quirúrgicos como parte de su atención de rutina. Resultado: El equipo encontró treinta y nueve microplásticos (y no nanoplásticos) en once de trece muestras tejido pulmonar analizado. Once de ellos fueron encontrados en la parte superior del pulmón, siete en la parte media y veintiuno en la parte inferior del pulmón.

No esperábamos encontrar la mayor cantidad de partículas en las regiones inferiores de los pulmones, o partículas del tamaño que encontramos.“, enfatiza el investigador”.Esto es sorprendente, porque las vías respiratorias son más pequeñas en las partes inferiores de los pulmones. Por lo tanto, se esperaba que las partículas de estos tamaños fueran filtradas o atrapadas antes de alcanzar esta profundidad.

Los tipos de plástico más comunes encontrados aquí fueron piezas de PETque se usa para fabricar botellas de bebidas, polipropileno, que se usa para empaques y tuberías de plástico, y resina plástica que a menudo se usa como adhesivo o sellador.

microplásticos
Microplásticos. Créditos: Instituto de Tecnología de Nueva Jersey

¿Qué impacto en la salud?

Curiosamente, las únicas muestras que escaparon a la infiltración fueron las de mujeres. El equipo cree que esto podría deberse a que los hombres tienen pulmones mas grandes, y por lo tanto vías respiratorias más grandes. Sin embargo, el tamaño de la muestra sigue siendo demasiado pequeño para poder confirmar esta hipótesis. Además, será necesario un trabajo más profundo antes de poder sacar conclusiones definitivas.

La caracterización de los tipos y niveles de microplásticos en este estudio también puede informar condiciones realistas para experimentos de exposición en laboratorio con el objetivo de determinar los efectos de estos microplásticos aún se debate en la salud humana.


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