Miles de aviones volarán vacíos en Europa solo para mantener sus franjas horarias en los aeropuertos

Las franjas horarias en los aeropuertos europeos son difíciles de conseguir, tanto que las aerolíneas están volando miles de aviones vacíos para asegurar sus lugares de despegue y aterrizaje. Esto se debe a que las aerolíneas tienen que usar el 50 % de sus espacios para mantenerlos, pero eso se está volviendo complicado con reservas más bajas debido a la variante Oricon. Ergo, habrá muchos vuelos vacíos y aviones fantasma en los próximos meses.

Antes de la pandemia, los vuelos fantasma eran muy raros, aunque no desconocidos. Tales vuelos, sin pasajeros (pero que aún queman muchos combustibles fósiles), se volvieron muy familiares al comienzo de la pandemia, y es posible que se queden un poco más. Los vuelos fantasma se han convertido en un tema candente, especialmente en Europa.

Más recientemente, Lufthansa, una de las compañías de aviación más grandes de Europa, voló 18,000 vuelos vacíos solo para mantener sus derechos de despegue y aterrizaje en un aeropuerto importante, sitio de noticias belga. El Boletín informado. CEO Carsten Spohr dijo que la compañía canceló más vuelos de los esperados debido a Omicron y tuvo que volar aviones vacíos solo para no perder sus espacios.

Lufthansa no está sola en esto, y varias otras compañías están reportando problemas similares. Maaike Andries, portavoz de Brussels Airlines, dijo el tiempo de bruselas que la compañía tendrá que realizar 3.000 vuelos fantasma de aquí a marzo, principalmente dentro de Europa. “Preferiríamos cancelarlos, y también deberían evitarse por el bien del medio ambiente”, agregó Andriies.

Las franjas horarias en los aeropuertos se gestionan según las directrices de la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA). Las aerolíneas realizan su solicitud antes de cada temporada de verano e invierno y un coordinador de slots independiente realiza la asignación. Las reglas habituales para la asignación de franjas horarias dicen que una empresa debe utilizar al menos el 80 % de sus franjas horarias para no perderlas con otro operador.

Estados Unidos y la UE suspendió esta regla en marzo de 2020 para aliviar la presión sobre las empresas para que vuelen sus aviones casi o completamente vacíos durante el pico de la pandemia. En cambio, se fijó un umbral del 50 % hasta finales de marzo de 2022, que se extendería hasta finales del verano, según el Brussels Times. Pero incluso este umbral del 50% está resultando difícil de mantener.

Sin embargo, muchos han cuestionado estas afirmaciones y, en cambio, sugieren que se debe a la organización defectuosa de las aerolíneas.

“Algunas aerolíneas afirman que se ven obligadas a realizar grandes volúmenes de vuelos vacíos para conservar los derechos de uso de las franjas horarias del aeropuerto. No hay absolutamente ninguna razón por la que esto deba ser la realidad”, dijo Olivier Jankovec, jefe del organismo de comercio de aeropuertos Airports Council International (ACI) Europe, en un comunicado, cuestionando las afirmaciones de las aerolíneas europeas.

La carga ambiental

Para las aerolíneas, la situación actual no es solo un dolor de cabeza económico sino también una vergüenza ambiental. Los viajes aéreos son muy dañinos en términos de la crisis climática, responsable de aproximadamente el 2,5% de las emisiones globales de dióxido de carbono (CO2). El sector no formaba parte del Acuerdo de París sobre el cambio climático para abordar las emisiones de gases de efecto invernadero.

Crédito de la imagen: Nuestro mundo en datos.

Hay grandes desigualdades en la cantidad de personas que vuelan, con un pequeño porcentaje de la población que vuela mucho y un porcentaje más grande que no vuela en absoluto, y esto se refleja en las emisiones de gases de efecto invernadero. Un estudio de 2020 encontró que un grupo de viajeros frecuentes ricos que representa solo el 1% de la población mundial genera más de la mitad de las emisiones totales de la aviación. En 2018, solo el 4% de la población viajó al extranjero.

El año pasado, la industria de la aviación adoptó un objetivo climático a largo plazo de emisiones netas de carbono cero para 2050, en línea con el Acuerdo de París, pero más lento de lo que muchos esperaban. El sector dijo que el objetivo se cumplirá a través de una combinación de iniciativas climáticas, incluidas nuevas tecnologías de aeronaves como el hidrógeno, mejoras en la eficiencia operativa y un mayor uso de combustible de aviación sostenible. Los aviones fantasma, sin embargo, son cualquier cosa menos sostenibles.