Millones de Legos naufragados siguen apareciendo en las playas inglesas

Varios miles de juguetes Lego naufragados continúan apareciendo en las playas de Cornualles 25 años después de caer por la borda. De hecho, el barco de Tokio Express había volcado su carga después de chocar con una ola rebelde.

En 1997, una ola rebelde golpeó de frente el Tokio Express a unas 20 millas de la costa oeste de Cornualles. El carguero, procedente de Rotterdam, en los Países Bajos, debía llegar a Nueva York. Como resultado, sesenta y dos contenedores cayeron por la borda. Uno de ellos contenía casi cinco millones de piezas de Lego.

Poco después del evento, los bañistas en Cornualles, Reino Unido, comenzaron a encontrar algunos juguetes de plástico en la playa. Más de 25 años después, todavía lo es.. Coincidentemente, muchas de estas piezas arrojadas por la borda tenían una temática náutica. Entre ellos había decenas de miles de pulpos, chalecos salvavidas, tanques de buceo, aletas de buceo y otros alfanjes piratas.

Las olas rebeldes

El barco de Tokio Express volcó su cargamento de Lego después de chocar con una ola rebelde. Durante mucho tiempo, se pensó que las olas salvajes solo existían en las leyendas marítimas. Ahora se sabe que existen, aunque según el Servicio Nacional del Océano (NOS), su imprevisibilidad hace que sea difícil rastrearlos y estudiarlos. Sin embargo, sabemos que pueden ocurrir donde se juntan varias tormentas.

La punta de Sudáfrica, donde a veces se encuentran las olas de las tormentas en el Atlántico Sur, el Índico y el Océano Austral, es particularmente propensa a estos “muros de agua” que pueden alcanzar de diez a treinta metros de altura. Esto también se aplica al Triángulo de las Bermudas, donde pueden unirse algunas tormentas provenientes de México, el ecuador y más al este en el Atlántico.

Por su parte, el capitán del Tokio Express había calificado la ola rebelde del 13 de febrero de 1997 como un ” fenómeno único en cien años“. Según su informe, la pared de agua sacudió el barco 60 grados en una dirección y luego 40 grados en la dirección opuesta. El manifiesto del barco enumeraba 4.756.940 piezas de Lego perdidas en el mar, 3.178.807 de las cuales eran lo suficientemente ligeras como para flotar.

Lego
El contenedor del barco contenía solo 4.200 pulpos de plástico. Créditos: Tracey Williams

Juguetes Lego: un peligro para el medio ambiente

No están solos. De hecho, algunas estimaciones sugieren que varios millones de piezas adicionales terminaron en los océanos después de que los niños las arrojaran por los inodoros en los años 70 y 80. Naturalmente, esa cantidad de plástico representa un peligro ambiental.

En los últimos años, los miembros del proyecto LEGO Lost at Sea, una organización voluntaria, se han asociado con investigadores de la Universidad de Plymouth para tratar de evaluar la vida útil de estos juguetes hechos de un polímero común conocido como acrilonitrilo butadieno estireno (ABS).

Para ello, los investigadores se centraron en unas cincuenta piezas. Si bien la mayoría estaban en gran parte bastante bien conservados, el estrés físico que sufrieron estos ladrillos LEGO cuando se expusieron a los elementos hizo que perdieran su masa. Después de compararlos con piezas que aún se encuentran en su estado original, los investigadores estimaron que un ladrillo LEGO individual podría resistir en el ambiente del océano durante 100 a 1300 años.

Si bien aún no sabemos qué consecuencias podría tener la degradación de estos plásticos en el medio marino, sí sabemos que las piezas probadas estaban suavizadas y descoloridas. Algunos también se fracturaron o fragmentaron, lo que implica una liberación de microplásticos al medio ambiente.

Por último, recordar que The Lego Group lleva diez años intentando desarrollar un plástico vegetal. Por el momento, los investigadores aún no han encontrado la fórmula correcta, pero el trabajo continúa.


.