Misterio resuelto por la NASA sobre nuevos escombros en Marte

Dos años después del inicio de la misión y más de un año después de la llegada del rover Perseverance al planeta rojo, la NASA encuentra regularmente restos de objetos provenientes de la Tierra. Esta vez, una pieza de escombros en particular ha desconcertado a los investigadores, pero aparentemente el misterio se ha resuelto.

Escombros lo suficientemente lejos del lugar de aterrizaje

Actualmente, el rover Perseverance y el helicóptero Ingenuity están buscando antiguos rastros de vida en Marte. Sin embargo, estas máquinas a menudo se encuentran con desechos resultantes de su propia llegada al planeta. El 8 de agosto de 2022, la NASA publicó una publicación de blog en la que aparecen varias imágenes. Las imágenes muestran la presencia de un paracaídas y un casco trasero en un distancia de aproximadamente un kilómetro desde el lugar de aterrizaje de la Perseverancia. No hay duda de que estos artículos son parte del equipo de entrada, descenso y aterrizaje (EDL) expulsado cuando el rover aterrizó el 18 de febrero de 2021.

Sin embargo, la NASA dice que el descubrimiento va más allá. De hecho, la agencia detectó hace unos meses un escombros inusualmente brillantes en una imagen de la cámara Mastcam-Z. Sin embargo, estos escombros estaban dotados de un material que los investigadores no pudieron identificar antes de que el rover ingresara a la región de Hogwallow Flats, a dos kilómetros del sitio. Luego, el rover envió un panorama Mastcam-Z de 360 ​​° de alta resolución, que reveló más.

cámara rover marte 2
Créditos: NASA

¿Cuál es la naturaleza de estos desechos?

La NASA explica que el material brillante en cuestión es un aislamiento multicapa (MLI) probablemente perteneciente a la grúa aérea. Los investigadores hicieron la conexión con las mantas térmicas presentes en la nave espacial, que están hechas de Kapton aluminizado perforado (PAK) o Mylar, por lo que se distinguen por su brillo en las imágenes. Otras imágenes proporcionadas por Perseverance permitieron descubre otros escombros como un trozo de red de dacrón, también utilizado en mantas térmicas. Por lo tanto, se ha resuelto el misterio que rodea la naturaleza de los escombros. Por otro lado, la NASA aún no sabe cómo pudo terminar este mismo escombro. tan lejos del lugar de aterrizaje. Es posible que la energía del choque expulsara estos materiales al aire o que fueran movidos por el viento.

Finalmente, recuerde que los desechos de EDL son frecuente en este tipo de misiones. Este ya ha sido el caso del rover Curiosity, por ejemplo. La NASA dijo que tiene la intención de continuar registrando estos objetos a medida que se descubren. Además, la agencia cree que con el avance de la tecnología de cámaras, las futuras misiones podrán más fácil de identificar los escombros. Sin embargo, estas misiones deberán tener cada vez más en cuenta el impacto del diseño de naves espaciales en Marte.