Moléculas orgánicas descubiertas en los restos de un dinosaurio

Las células de un dinosaurio de 125 millones de años se han conservado tan bien que las moléculas orgánicas han sobrevivido en el núcleo de uno. Aún no se sabe si se pudo haber conservado algún resto de ADN. Los detalles del estudio se publican en la revista. Biología de las comunicaciones.

La preservación de núcleos celulares en especies extintas hace mucho tiempo es bastante rara, en particular debido a la fragilidad de los ácidos nucleicos, que hacen que estos núcleos se degraden muy rápidamente después de la muerte. No obstante, la literatura paleontológica ofrece algunos informes histológicos de tejidos fósiles con núcleos perfectamente conservados. Estos ejemplos incluyen núcleos de mamíferos cenozoicos conservados en permafrost, dinosaurios mesozoicos, varias plantas cenozoicas, mesozoicas y paleozoicas, e incluso grupos de células fósiles de tipo embrionario que se remontan a más de 600 millones de años.

Más recientemente, un equipo de investigadores del Instituto de Paleontología y Paleoantropología de Vertebrados centró sus esfuerzos en la preservación celular y nuclear en material de cartílago de dinosaurio, basándose en un trozo de cartílago articular femoral de un espécimen. De Caudipteryx antiguo de 125 millones de años.

Dinosaurio caudipteryx
Reconstrucción del esqueleto de tres Caudipteryx.
Crédito: Jaime A. Headden

Hilos de cromatina conservados

Este dinosaurio terópodo emplumado, cercano a Oviraptor, era del tamaño de un pavo real. Evolucionó a orillas de los lagos de la provincia de Liaoning, en el noreste de China. En ese momento, el área era fuertemente volcánica. Luego, las cenizas finas enterraron a varios de estos animales, que conservaron notablemente sus fósiles, incluidas algunas células individuales.

Como parte de este trabajo, los investigadores tiñeron estas células con hematoxilina, que se une a los núcleos celulares. En uno de ellos, este proceso reveló no solo un núcleo con biomoléculas intactas, pero también hilos de cromatina. Como recordatorio, la cromatina es una estructura compleja que se encuentra en el núcleo de las células, que se compone de ADN y proteínas.

ADN preservado?

Por supuesto, eso no significa que el ADN pueda haber sobrevivido, y mucho menos que pudiéramos secuenciarlo. No obstante, los investigadores creen que podría haber una posibilidad. Si tiene éxito, este trabajo representaría una oportunidad para aprender más sobre la genética de los dinosaurios. Recordemos que este mismo equipo de investigadores ya había desvelado el año pasado que habían aislado ADN de dinosaurio en el cráneo de un bebé hadrosaurio. Sin embargo, el anuncio había planteado muchas preguntas.

Aún así, mantengamos la cabeza fría. El ADN secuenciado más antiguo hasta la fecha se remonta a 1,2 millones de años. Tan aislado del ADN de hace 125 millones de años sería muy, muy sorprendente. Sin embargo, este trabajo muestra que parte de la bioquímica nuclear original se conserva efectivamente en este material de cartílago de dinosaurio, que no es nada. También apoyan la hipótesis de que el cartílago, sujeto a fosilización nuclear, es un candidato perfecto para comprender mejor la preservación del ADN antiguo.


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