Muchas aves están poniendo sus huevos antes que hace 100 años, casi un mes completo

Muchas especies de aves parecen estar anidando y poniendo huevos mucho antes que hace cien años, casi un mes antes. El culpable parece ser el cambio climático.

Créditos de la imagen Ulrike Leone.

La primavera está sobre nosotros, y pronto, también lo harán los pájaros recién nacidos. Pero una nueva investigación del Museo Field de Historia Natural en Chicago, Illinois, dice que al menos algunos de estos pájaros bebés llegarán mucho antes de lo que lo hubieran hecho hace cien años. Aproximadamente un tercio de las especies de aves de América del Norte incluidas en este estudio estaban anidando y poniendo huevos en promedio 25 días antes que el siglo pasado. Por lo que podemos decir, este cambio es causado por cambios en las temperaturas, el inicio de la primavera y las precipitaciones causadas por el cambio climático provocado por el hombre.

Pájaros, pero antes.

“Las colecciones de huevos son una herramienta fascinante para que aprendamos sobre la ecología de las aves a lo largo del tiempo”, dice John Bates, curador de aves en el Field Museum y autor principal del estudio. “Me encanta el hecho de que este documento combine estos conjuntos de datos más antiguos y modernos para observar estas tendencias durante aproximadamente 120 años y ayudar a responder preguntas realmente críticas sobre cómo el cambio climático está afectando a las aves”.

“Una vez que conocí nuestra colección de huevos, me puse a pensar en lo valiosos que son los datos de esa colección y cómo esos datos no se replican en las colecciones modernas”, dice.

La colección de huevos del Field Museum se encuentra en una habitación pequeña, llena del piso al techo con varios espacios de depósito que contienen cientos de huevos, más bien, las cáscaras limpias y secas de los huevos. La mayoría de estos fueron recolectados hace aproximadamente un siglo, y cada uno viene en su propia caja con etiquetas que describen la especie a la que pertenecían, el lugar donde fueron recuperados y el día exacto de la recolección. Los especímenes comienzan a disminuir alrededor de la década de 1930, cuando la recolección académica de huevos pasó de moda. Todos estos especímenes fueron utilizados en el estudio.

Bates también usó los datos recopilados por su colega Bill Strausberger, un investigador asociado en Field, que ha trabajado durante años en el parasitismo de los tordos, registrando las fechas de anidación y puesta de huevos de los nidos de aves en Morton Arboretum en los suburbios de Chicago junto con otra información útil.

“Tenía que salir allí cada primavera y encontrar tantos nidos como pudiera y ver si estaban parasitados o no, por lo que se me ocurrió que tenía datos modernos sobre anidación”, dice Bates.

El ecologista evolutivo Chris Whelan de la Universidad de Illinois en Chicago ayudó a desarrollar los hallazgos con datos de anidación de pájaros cantores recopilados en Chicagoland a partir de 1989. Junto con su equipo, usó espejos montados en postes largos para observar nidos altos y marcar las fechas de puesta de huevos y eclosión sin molestar a los animales.

En general, los conjuntos de datos que el equipo tenía a su disposición incluían fechas de (aproximadamente) 1880-1920, y otro de 1990 a 2015. Mason Fidino, un ecólogo cuantitativo del Lincoln Park Zoo de Chicago y coautor del estudio construyó modelos informáticos para analizar los datos y reconstruir lo que estaba sucediendo entre estos dos conjuntos de datos en función de métodos estadísticos junto con las diferencias en los métodos de muestreo entre los conjuntos de datos.

“Debido a este muestreo desigual, tuvimos que compartir un poco de información entre las especies dentro de nuestro modelo estadístico, lo que puede ayudar a mejorar un poco las estimaciones para las especies raras”, dice Fidino. “Todos nos dimos cuenta bastante rápido de que puede haber algunos valores atípicos presentes en los datos y, si no se tienen en cuenta, podrían tener una influencia bastante grande en los resultados. Debido a esto, tuvimos que construir nuestro modelo para reducir la influencia general de cualquier valor atípico, si estuviera presente en los datos”.

Ahora, a los resultados. Los autores informan que entre las 72 especies que estaban presentes en ambos conjuntos de datos en la región de Chicago, aproximadamente un tercio anidaba progresivamente antes. Entre estas especies, los primeros huevos se pusieron una media de 25,1 días antes que hace un siglo.

Su hipótesis era que el aumento de las temperaturas medias estaba impulsando este comportamiento de anidamiento anterior, pero los autores no pudieron obtener datos de temperatura consistentes para la región que cubriría el conjunto de datos anterior. Así que usaron los niveles de dióxido de carbono (CO2) en la atmósfera como indicador. Estos, a diferencia de la temperatura, están bien documentados a partir de varias fuentes, la principal de ellas son los núcleos de hielo obtenidos de los glaciares, que capturan y almacenan el aire atmosférico prácticamente de forma indefinida.

El equipo descubrió que los niveles de CO2 en la atmósfera se correlacionan bien con los cambios en las fechas de puesta de huevos. Aunque los cambios de temperatura reales son pequeños, alrededor de unos pocos grados, serían suficientes para que las flores florecieran y los insectos emergieran antes, lo que significaría que la comida estaría disponible antes para las aves. Muchas especies de aves comen insectos, la mayoría de las que se encuentran en este estudio también, cuyo comportamiento estacional está fuertemente influenciado por el clima. A su vez, lo que hacen estos bichos espeluznantes dicta lo que hacen las aves.

“El cambio climático global no ha sido lineal durante este período de casi 150 años y, por lo tanto, es posible que las especies no hayan adelantado su fecha de puesta [in a non-linearl fashion] así como. Por lo tanto, incluimos tendencias lineales y no lineales en nuestro modelo”, dice Fidino. “Descubrimos que los datos simulados eran muy similares a los datos observados, lo que indicaba que nuestro modelo hizo un trabajo decente”.

El cambio de los días de anidación podría indicar que las aves de esta área están compitiendo por alimentos y recursos de una manera que históricamente no tenían que hacer, y están cambiando su temporada de reproducción para adaptarse a este aumento de la competencia. Los hallazgos también sirven como advertencia sobre los peligros ocultos del cambio climático, que está sometiendo a la vida silvestre a una gran presión.

El artículo “El cambio climático afecta la fenología de anidación de aves: Comparación de los registros de anidación de museos históricos y de campo contemporáneos” ha sido publicado en el Revista de ecología animal.