Muchas especies de flores en peligro de extinción

Un estudio internacional reciente indica que, en términos de biodiversidad, las flores no deben descuidarse. De hecho, muchas especies de flores podrían extinguirse. Resulta que el declive de los animales polinizadores conlleva el de las flores. Sin embargo, esta preocupante situación afecta lamentablemente a la mitad de las especies del mundo.

La flora es muy dependiente de la fauna.

En agosto de 2021, Botanic Gardens Conservation International (BGC) publicó un informe que indicaba que aproximadamente una de cada tres especies de árboles estaba en peligro de extinción. Sin embargo, este peligro también afecta a las flores, como se explica en un estudio publicado en la revista Science Advances el 13 de octubre de 2021. Los 21 investigadores que participaron en este estudio internacional analizaron no menos de 1,174 especies de plantas con flores. Sin embargo, no menos de la mitad correría el riesgo de extinción.

Este trabajo nos recuerda que casi todos 350.000 especies de plantas con flores de nuestro planeta mantiene estrechas relaciones con los animales polinizadores que obviamente aseguran su reproducción. Polinización a través de insectos de hecho, afecta al 82% de las especies de plantas con flores. A modo de comparación, la polinización proporcionada por los animales vertebrados es relativa al 6% de las especies y al 12% en el caso del viento.

Sin embargo, la abundancia y diversidad de polinizadores están en declive real en varios continentes. Sin embargo, esto corresponde a una disminución de la vida silvestre en su conjunto y nos permite recordar que la flora es muy dependiente de la fauna para reproducirse y así continuar su existencia en la Tierra.

Crédito: Imágenes de dominio público

Un riesgo significativo para los ecosistemas

Debe saber que en ausencia de animales e insectos polinizadores, alrededor de un tercio de las plantas con flores serían incapaz de producir semillas. Además, la mitad de las especies experimentarían una caída del 80% en la fertilidad. Como resultado, la situación daría lugar a un desarrollo masivo de plantas normalmente autofértiles como las malas hierbas y otras plantas invasoras. Ahora, esto sugiere una riesgo de alterar el equilibrio de los ecosistemas.

Este trabajo destaca la principal causa de la disminución de polinizadores y especialmente insectos : el uso de plaguicidas en la agricultura. Para Mark van Kleunen, profesor de biología en la Universidad de Konstanz (Alemania) y autor principal del estudio, es más que nunca el momento de reaccionar. Espera que los actores políticos tengan en cuenta los resultados de esta investigación para comprender mejor la papel esencial de los polinizadores en el mantenimiento de plantas y ecosistemas silvestres.


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