Muere en cautiverio el panda gigante más viejo del mundo

An An, un panda gigante de Ocean Park en Hong Kong conocido por ser el más antiguo de su especie en cautiverio en el mundo, murió el jueves 21 de julio a la venerable edad de 35 años. En años humanos, los investigadores estiman que el animal tenía más de cien años.

Llevaba varios años luchando contra problemas de salud inherentes a su vejez. Durante los últimos días de su vida, An An también se negó a comer alimentos sólidos y se volvió cada vez más sedentaria. El estado del animal era tal que los funcionarios del Ocean Park de Hong Kong, donde residía desde hacía más de veinte años, decidieron sacrificarlo para evitar sufrimientos innecesarios.

El Dr. Paolo Martelli, Director de Servicios Veterinarios de la instalación, realizó el procedimiento. Su muerte fue anunciada en su página de Facebook por el parque, que lamenta la pérdida de su “panda centenario”.

Edad de treinta y cinco años en el momento de su muerte, An An de hecho había más de 105 años en equivalencia humana (un año para los pandas es alrededor de tres años para los humanos).

En 2020, el Ocean Park de Hong Kong llamó la atención del público cuando otros dos pandas, Ying Ying y Le Le, ambos de catorce años en ese momento, lograron aparearse de forma natural después de diez años de intentos fallidos.

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Dos pandas comiendo bambú. Créditos: Pixabay

Un récord a los 38 años

Este panda fue el más viejo de su tipo en cautiverio en los últimos años, pero no es el más viejo registrado. Este honor es para Jia Jia, excompañera de An An, quien llegó al establecimiento al mismo tiempo que él en 1999. Según el Guinness World Records, esta hembra murió en 2016 a la edad de treinta y ocho años.

En la naturaleza, la esperanza de vida de los pandas varía entre catorce y veinte años. Como ocurre con muchas especies, estos mamíferos, que se alimentan de bambú desde hace millones de años, suelen vivir más tiempo en cautiverio porque están protegidos de los depredadores y se alimentan mejor allí. Sin embargo, rara vez superan los treinta años.

Clasificados como especie en peligro de extinción en 1990 por la UCIN, recordemos que los pandas gigantes fueron reclasificados como “vulnerables” en 2016. Había más de 1.800 pandas gigantes en libertad en 2021 y poco más de 500 en cautiverio. Sin embargo, su conservación aún genera preocupación debido a la destrucción de sus hábitats naturales, especialmente en la región china de la cuenca del Yangtze.